No todos los parásitos son malos

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camarón de la salmuera (Artemia monica)

El camarón de la salmuera es ayudado por parásitos para hacer frente a un duro entorno

Los parásitos son organismos que viven de otros organismos, en general dañándoles en el proceso. Pero este no siempre es el caso. Un nuevo estudio encontró que en lugar de debilitar a su huésped, los parásitos del camarón de salmuera en realidad ayudan a hacer frente a la contaminación por arsénico en el agua.

El camarón de la salmuera es una criatura bastante impresionante. Se ha mantenido prácticamente sin cambios desde el período Triásico, hace 200 millones de años. Tienen una capacidad inusual para sobrevivir en aguas extremadamente saladas (de ahí el nombre), con hasta hasta el 25% de salinidad. También tienen la capacidad de producir huevos latentes, conocidos como quistes, y son altamente resistentes a una serie de toxinas. La Artemia (el nombre científico del pequeño crustáceo) es especialmente resistente al arsénico, y los biólogos quería averiguar cómo funciona esto, y cómo afecta esta toxicidad al tener parásitos.

Artemia infectada y sin infectar

Marta Sánchez y Andy Green, ambos de la Estación Biológica de Doñana en Sevilla, España, recogieron del agua camarones de un estuario en España altamente contaminado y determinaron su estado de infección con las larvas que tenían. Durante la primera colección en abril de 2014, el 98% de los camarones estaban infectados, aproximadamente la mitad de ellos con una sola especie de parásito. Un mes más tarde, en mayo de 2014, una vez más el 98% de los Artemia fueron infectados, la mayoría de ellos con más de una especie de parásito.

Artemia infectada con larvas de teniaLuego pasaron a ensayar las muestras de toxicidad con arsénico. Ellos esperaban ver una vulnerabilidad en los parásitos del camarón, pero se sorprendieron al observar lo contrario. Los camarones infectados fueron consistentemente más resistente a la contaminación que los no infectados. La infección del parásito también se asoció con cambios significativos en los marcadores de estrés oxidativo. Esto era igualmente válido para las muestras recogidas en la primavera temprana y tardía, en las que el agua estaba más caliente de 4ºC.

"El estudio proporciona la primera evidencia empírica de que los parásitos pueden aumentar la resistencia a la contaminación por metales o metaloides, en lugar de disminuirla. También es el primer estudio que examina la influencia de los cambios de temperatura en el parásito con las interacciones contaminates". Agregan que los resultados "contradicen la opinión preexistente que la contaminación y los parásitos son ambos factores de estrés que tienen efectos negativos sobre la salud de los organismos que viven en libertad", y sugieren que estudios adicionales en otros sistemas huéspedes con parásitos garantizarán para evaluar más ampliamente la relevancia de estos hallazgos.

Artículo científico: When Parasites Are Good for Health: Cestode Parasitism Increases Resistance to Arsenic in Brine Shrimps

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