updated 9:31 AM CEST, Oct 17, 2017

Las extremidades humanas podrían haber evolucionado a partir de las branquias de tiburón

Ratio: 4 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio desactivado
 
Las extremidades humanas podrían haber evolucionado a partir de las branquias de tiburón - 4.0 out of 5 based on 2 votes

embrión de Leucoraja erinacea

El gen Sonic hedgehog asegura que todas las extremidades estén en el lugar correcto

Una polémica idea acaba de recibir un apoyo significativo, ya que un grupo de investigadores de Cambridge encontró evidencia de que las extremidades humanas han evolucionado de las branquias de tiburón.

En 1878 el anatomista alemán Carl Gegenbaur propuso un vínculo evolutivo entre las branquias de los peces cartilaginosos (tales como rayas y tiburones) y las extremidades de los vertebrados. La idea fue popular por un corto tiempo, pero luego se descartó debido por lo general a la falta de pruebas en el registro fósil. Sin embargo, el apoyo puede venir en forma de un estudio genético - en concreto de algo llamado el gen Sonic hedgehog.

"Los condrictios (tiburones, rayas y holocéfalos) poseen apéndices emparejados que se proyectan lateralmente desde sus arcos branquiales, conocidos como rayos branquiales. Esto llevó a Carl Gegenbaur a proponer que las aletas pares (y por lo tanto, las extremidades de los tetrápodos) evolucionaron originalmente a través de la transformación de los arcos branquiales", escribe el estudio.

El gen Sonic hedgehog asegura que todas las extremidades estén en el lugar correcto y tengan el tamaño adecuado. Dicta cómo crecerán las extremidades, manteniendo la dirección correcta para el crecimiento del esqueleto. En los peces cartilaginosos, las branquias están protegidas por colgajos de piel sostenidos por arcos de cartílago. Curiosamente, el propósito del gen Sonic hedgehog juega el mismo papel para los peces, dirigiendo el crecimiento de las branquias y el cartílago. Esto podría indicar que la función del gen se mantuvo sin cambios a través de millones de años de evolución. En la edición de esta semana de la revista Development, el científico del Marine Biological Laboratory, Andrew Gillis, y sus colegas apoyan esta idea:

"Gegenbaur observó la forma en que se conectan estos rayos branquiales a los arcos branquiales y se dio cuenta de que se ve muy similar a la forma en que las aletas y las extremidades del esqueleto se articulan con el hombro. Los rayos branquiales se extienden como una serie de dedos por el lado de un arco branquial de tiburón", dijo en un comunicado Andrew Gillis, quien dirigió la investigación. "El hecho de que el gen Sonic hedgehog realiza las mismas dos funciones en el desarrollo de los arcos branquiales y los rayos branquiales en embriones de rayas y en el desarrollo de las extremidades en embriones de mamíferos pueden ayudar a explicar cómo llegó Gegenbaur a su controvertida teoría sobre el origen de aletas y extremidades".

Artículo científico: A shared role for sonic hedgehog signalling in patterning chondrichthyan gill arch appendages and tetrapod limbs

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar