updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

Los peces pueden reconocer rostros humanos

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pez arquero (Toxotes chatareus)

Los peces vertebrados tienen impresionantes habilidades de discriminación visual

Una especie de peces tropicales ha demostrado ser capaz de distinguir entre las caras humanas. Es la primera vez que los peces han demostrado esta capacidad.

La investigación, llevada a cabo por un equipo de científicos de la Universidad de Oxford (Reino Unido) y la Universidad de Queensland (Australia), encontró que unos peces arquero (Toxotes chatareusfueron capaces de aprender y reconocer las caras con un alto grado de precisión, una hazaña impresionante, dado que esta tarea requiere sofisticadas capacidades de reconocimiento visual.

El estudio se publica en la revista Scientific Reports.

El primer autor, la Dra. Cait Newport, Marie Curie Research Fellow en el Departamento de Zoología de la Universidad de Oxford, dijo: "ser capaz de distinguir entre un gran número de rostros humanos es una tarea sorprendentemente difícil, debido principalmente al hecho de que todos los rostros humanos comparten las mismas características básicas. Todas las caras tienen dos ojos por encima de la nariz y la boca, por lo tanto deben ser capaces además de identificar sutiles diferencias en sus características. Si se tienen en cuenta las similitudes existentes entre algunos miembros de una familia, esta tarea puede ser muy difícil".

"Se ha planteado la hipótesis de que esta tarea es tan difícil que sólo puede lograrse por primates, que tienen un cerebro grande y complejo. El hecho de que el cerebro humano tenga una región especializada que se utiliza para el reconocimiento de caras humanas sugiere que puede haber algo especial para reconocer los rostros. Para probar esta idea, quisimos determinar si otro animal con un cerebro más pequeño y más simple, y sin necesidad evolutiva de reconocer rostros humanos, todavía era capaz de hacerlo".

Los investigadores encontraron que algunos peces, que carecen de la sofisticada corteza visual de los primates, son sin embargo capaces de reconocer una de las caras de hasta 44 caras nuevas. La investigación proporciona evidencia de que los peces vertebrados (que carecen de una parte importante del cerebro llamada la corteza cerebral) tienen impresionantes habilidades de discriminación visual.

En el estudio se mostró a peces arquero - una especie de peces tropicales bien conocida por su capacidad para escupir chorros de agua y derribar presas voladoras - dos imágenes de rostros humanos y se les entrenó para elegir una de ellas usando sus chorros. A los peces les fueron presentadas las caras aprendidas y una serie de nuevas caras, y eran capaces de elegir correctamente la cara que inicialmente aprendieron a reconocer. Fueron capaces de realizar esta tarea incluso cuando se retiraron de las imágenes características más obvias como la forma y el color de la cabeza.

pez reconoce rostros humanos

Los peces tuvieron gran precisión a la hora de seleccionar la cara correcta, alcanzando un rendimiento pico promedio del 81% en el primer experimento (eligiendo la cara previamente aprendida de 44 nuevas caras) y el 86% en el segundo experimento (en el que se estandarizaron los rasgos faciales, como el brillo y el color).

La Dra. Newport dijo: "Los peces tienen un cerebro más simple que los seres humanos y carecen por completo de la sección del cerebro que los seres humanos utilizamos para el reconocimiento de rostros. A pesar de esto, muchos peces demuestran impresionantes comportamientos visuales y por lo tanto los hacen sujetos perfectos para probar si los cerebros simples pueden completar tareas complicadas".

"El pez arquero es una especie de peces de agua dulce tropical que escupe un chorro de agua de su boca para derribar insectos en las ramas por encima del agua. Colocamos un monitor de ordenador que mostraba imágenes de rostros humanos por encima de los acuarios y los entrenamos para escupir a una cara en particular. Una vez que el pez había aprendido a reconocer una cara, a continuación les mostramos la misma cara, así como una serie de otras nuevas".

"En todos los casos, el pez continuó escupiendo en la cara a la que había sido entrenado para reconocer, demostrando que eran capaces de discernir entre las dos. Incluso cuando hicimos esto con caras que eran potencialmente más difíciles porque estaban en blanco y negro y fue estandarizada la forma de la cabeza, los peces todavía eran capaces de encontrar la cara en la que fueron entrenados para reconocer".

"El hecho de que el pez arquero puede aprender esta tarea sugiere que no son necesariamente necesarios cerebros complicados para reconocer rostros humanos. Los seres humanos pueden tener estructuras faciales especiales de reconocimiento del cerebro de modo que pueden procesar un gran número de caras muy rápidamente o bajo una amplia gama de condiciones de visión".

El reconocimiento facial humano se ha demostrado previamente en las aves. Sin embargo, a diferencia de los peces, ahora se sabe que poseen estructuras similares al neocórtex. Además, los peces es poco probable que hayan evolucionado la capacidad de distinguir entre las caras humanas.

Artículo científico: Discrimination of human faces by archerfish (Toxotes chatareus)

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