¿Hay vida después de la muerte?

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pez cebra - vida depués de la muerte

Algunos genes se activan después de la muerte del cuerpo

'¿Hay vida después de la muerte?' Es una pregunta que ha dominado el pensamiento humano desde tiempos inmemoriales.

Pero ahora los investigadores han descubierto que algunos genes de un animal pueden "vivir" por hasta cuatro días después que su cuerpo haya muerto, informó la revista Science.

Y algunos genes, incluidos los que ayudan a crear un embrión y otros asociados con el cáncer, incluso se activaron o se volvieron más activos después de la muerte.

La investigación podría potencialmente ayudar a reducir el aumento del riesgo de contraer cáncer después del trasplante y también ayudar a los científicos forenses que trabajan cuando una víctima murió por asesinato.

Uno de los científicos, el profesor Peter Noble, de la Universidad de Washington en Seattle, dijo a la revista Science que el estudio era "un experimento sobre la curiosidad de ver lo que pasa cuando uno muere".

"Probablemente podemos obtener una gran cantidad de información acerca de la vida mediante el estudio de la muerte", agregó.

Los investigadores estudiaron lo que pasó a más de 1.000 genes en ratones y peces cebra después de su muerte.

Los cambios en sus genes se registraron durante un máximo de cuatro días después de la muerte en el pez cebra y durante dos días en los ratones.

"Al principio pensamos que la muerte súbita de un vertebrado sería análoga a un coche que circula por una carretera y se queda sin gasolina. Por un corto tiempo, los pistones del motor se mueven arriba y abajo y las bujías harán chispas - pero al final el coche se detendría y 'moriría' ", escribieron los investigadores en un artículo en el sitio web bioRxiv.

vida después de la muerte"Sin embargo, en nuestro estudio nos encontramos con cientos de genes que se reactivaron muchas horas post mortem, y otros algunos días después de la muerte del organismo.

"Este descubrimiento es sorprendente porque en nuestra analogía del coche uno no esperaría que el limpiaparabrisas funcionase de repente y que el claxon sonara varios días después de quedarse sin batería.

"Puesto que la reactivación de los genes después de la muerte se produce en nuestro estudio tanto en el pez cebra como en el ratón, es razonable sugerir que otros eucariotas multicelulares [formas de vida] mostrarán un fenómeno similar".

Algunos de los genes estaban involucrados en la estimulación del sistema inmune o el cuidado del estrés, pero otros eran genes de desarrollo que participan en la creación del embrión que había estado inactivo desde el nacimiento.

"Lo que es asombroso es que los genes de desarrollo se activan después de la muerte", dijo el profesor Noble.

La investigación también podría proporcionar "una visión de cómo conservar mejor los órganos recuperados para el trasplante", dijeron los investigadores en el artículo de bioRxiv.

En un documento separado, los investigadores describen cómo su trabajo podría ser de utilidad para la medicina forense y policías investigadores de asesinatos.

"Se pueden utilizar muchos indicadores biológicos, químicos y físicos para determinar el intervalo postmortem - pero la mayoría no son exactos", escribieron.

Ellos dijeron que habían encontrado que podrían ser utilizados los cambios en los genes para "predecir con precisión el tiempo post-mortem en cadáveres".

Artículo científico: Thanatotranscriptome: genes actively expressed after organismal death

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