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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Una hormona perdida se encuentra en las estrellas de mar

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estrella de mar Paxillosida

Es responsable de la madurez sexual en los seres humanos

Biólogos de la Universidad Queen Mary de Londres (QMUL) han descubierto que la historia evolutiva de una hormona responsable de la madurez sexual en los seres humanos está escrita en los genes de las humildes estrellas de mar.

El inicio de la pubertad y el desarrollo sexual en los seres humanos es provocado por la liberación de una hormona cerebral conocida como hormona liberadora de gonadotropina o GnRH. Los científicos de la Facultad de Ciencias Biológicas y Químicas de la QMUL, que trabajan en colaboración con los equipos de la Universidad de Warwick y la Universidad de Lovaina en Bélgica, han encontrado que la historia de esta importante hormona sexual es una historia de pérdida.

Ya se sabía que la mosca de la fruta (Drosophila) tienen dos hormonas similares a la GnRH - una que moviliza las grasas almacenadas en la potencia de vuelo (hormona adipokinetic o AKH) y otra que hace que el corazón de los insectos lata más rápido (corazonin). Lo que faltaba era la información de otros animales invertebrados que están más estrechamente relacionados con los seres humanos que los insectos. La investigación sobre la estrella de mar publicada ayer en la revista Scientific Reports de Nature ha proporcionado el eslabón perdido.

El equipo ha descubierto que las estrellas de mar tienen dos hormonas similares a la GnRH, al igual que las moscas de la fruta. El profesor Maurice Elphick de la Facultad de Ciencias Biológicas y Químicas de la QMUL, que dirigió el equipo de investigación, dijo: "Hace aproximadamente la mitad de mil millones de años había animales que nadaban en los océanos que habrían tenido un sólo un gen que codificado para una hormona de tipo GnRH. Pero entonces este gen duplicado, y en última instancia las dos copias, dio lugar a las dos hormonas GnRH como las que encontramos en moscas de la fruta y estrellas de mar. Pero en algún lugar a lo largo del linaje evolutivo que dio origen a los seres humanos, la hormona de tipo corazonin se ha perdido".

Lo que no está claro aún es cómo es posible que los antepasados de los seres humanos fueron capaces de llegar a funcionar con un solo tipo de hormona GnRH. Para abordar esta cuestión hay que hacer más investigación para obtener más información acerca de las funciones de las hormonas similares a la GnRH en las estrellas de mar y otros invertebrados.

En primer autor y estudiante de doctorado Shi Tian, también de la Facultad de Ciencias Biológicas y Químicas de la QMUL dijo: "Estamos investigando como se expresan los genes que codifican las dos hormonas GnRH en los extraños cuerpos de cinco lados de las estrellas de mar. Con esta información será posible entonces averiguar lo que hacen estas hormonas en las estrellas de mar".

Artículo científico: Urbilaterian origin of paralogous GnRH and corazonin neuropeptide signalling pathways

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