updated 10:54 AM CEST, Jul 15, 2018

Engañar a Nemo: Los peces limpiadores son los 'estafadores' de los arrecifes de coral

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pez limpiador Labroides dimidiatus

El pez limpiador hembra necesita moco para determinados nutrientes

El pez limpiador realiza un servicio de limpieza para los peces de arrecifes de coral, es decir se come los parásitos de la piel de sus clientes. Sin embargo, lo que en realidad quieren las hembras de algunas especies es atraer a los clientes y "engañarlos" mordiendo un poco de sabroso moco antes de escapar.

Esta elaborada estafa funciona muy parecido a la forma en que las encontramos en las sociedades humanas. "Cuando está produciendo huevos, el pez limpiador hembra necesita moco para determinados nutrientes que normalmente no conseguirá de los parásitos, mientras que los machos rara vez hacen trampa", explica la investigadora Sandra Binning, de la Universidad de Neuchatel, Suiza. "Sus clientes no quieren perder este moco, por lo que los peces limpiadores utilizan un 'engaño táctico', es decir, los atraen con la promesa de un servicio de limpieza de parásitos honesto".

Los limpiadores prefieren hacer el engaño a peces más grandes que a los más pequeños, ya que pueden escoger más mucosidad de los peces grandes. De hecho, incluso proporcionan servicios honestos a los peces más pequeños, mientras que engañan a los peces de gran tamaño con la esperanza de atraerlos tácticamente. "Hay límites, sin embargo", añade la Dra. Binning. "Los peces depredadores muy grandes no son engañados, ya que pueden castigar severamente a los limpiadores por su mal comportamiento".

Vídeo: Desde el principio el lábrido limpiador azul (Labroides dimidiatus) participa en el comportamiento de engaño (el robo de moco), haciendo que el pez cliente persega y "castigue" al limpiador. La marca 0:28 muestra al pez limpiador dando un servicio de limpieza de parásitos honesto a un gran depredador, la trucha de coral. La marca 1:08 hasta el final muestra al pez limpiador masajeando a un sweetlips por el roce de las aletas en la parte inferior de su cuerpo a través de la piel del sweetlip. Sin audio. De libre disposición con atribución a Simon Gingins, Universidad de Konstanz. Crédito: Simon Gingins.

La Dra. Binning y sus colegas han descubierto recientemente que el lábrido limpiador azul de Australia refina sus tácticas de engaño a sus circunstancias, tales como el "mercado competitivo". Ella explica: "En hábitats con un montón de peces limpiadores muy juntos, la competencia por los clientes es muy alta. Los limpiadores necesitan mantener una buena reputación, por lo que se dedican a una limpieza mucho más honesta que si fueran los únicos limpiadores de la zona".

pez limpiador Labroides dimidiatus y un clienteEl equipo también probó los comportamientos de engaño de los limpiadores cuando están bajo estrés. "La hembra de pez limpiador hace hincapié en los artículos que necesita para la reproducción, y por lo tanto hace más trampa para obtener nutrientes adicionales de moco", aclara la Dra. Binning. "Nuestra investigación demuestra que los peces limpiadores emplean este engaño a medida inducidos por el estrés o sus circunstancias. Por ejemplo, destacaron que los limpiadores simplemente engañan más cuando no tienen competencia, mientras que la alta competencia hace que sean mucho más engañosos cuando están estresados".

Esta investigación hace avances significativos en la comprensión de los mecanismos cognitivos detrás de la cooperación, el engaño y el uso del engaño táctico en el reino animal. La Dra. Binning concluye: "Sabemos que las aves y los primates pueden tomar decisiones tácticas en diferentes contextos de investigación, nuestro grupo aumenta nuestro conocimiento de cómo los peces también pueden desarrollar complejas relaciones sociales y la cognición en los arrecifes de coral".

Este trabajo fue presentado por la Dra. Sandra Binning (Universidad de Neuchatel, Suiza) en la reunión anual de la Sociedad de Biología Experimental (SEB) en Brighton a las 16:40 el Lunes 4 julio de 2016.

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