Los cefalópodos son maestros del camuflaje a pesar de ver en blanco y negro

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ojo de calamar

Pulpos, calamares o sepias podría estar explotando un fenómeno físico llamado aberración cromática

A pesar de tener un solo tipo de pigmento visual en sus retinas, los cefalópodos pueden mezclarse con su entorno multicolor engañando fácilmente tanto a presas como a depredadores. Esto ha sido definido por muchos científicos como una paradoja. Christopher Stubbs, un profesor de física y astronomía de Harvard, cree que tiene algunas pistas sobre cómo logran esta hazaña las criaturas. Su investigación sugiere que los cefalópodos podrían después de todo ser capaces de detectar el color, pero de una manera muy rara: similar a cómo una cámara digital vacila de ida y vuelta para crear una imagen nítida.

Stubbs fue estimulado para embarcarse en esta investigación por su hijo, Alexander, que es un estudiante graduado en Berkeley y co-autor del nuevo estudio. "Me persiguió con una idea se le había ocurrido y, cuanto más hablaba de ello, más sentido tenía", dijo. El punto de partida fue que los cefalópodos potencialmente podrían detectar el color mediante el ajuste de la posición focal para detectar diferentes longitudes de onda de la luz. Estas longitudes de onda podrían entonces componerse entre sí para formar una imagen en color del mundo.

"Para mí, lo que es realmente convincente sobre este argumento es que las pupilas de estos animales tienen una forma fuera del eje U, lo que en realidad maximiza esta firma cromática a expensas de la nitidez de la imagen. Por lo que parece que ha habido una presión evolutiva selectiva por la forma en sus pupilas maximizan este fenómeno", dijo el profesor Stubbs.

aberración cromáticaEn otras palabras, pulpos, calamares o sepias podría estar explotando un fenómeno físico llamado aberración cromática. También conocido como "halo de color" o "halo púrpura", este patrón óptico común se produce cuando una lente es incapaz de llevar todas las longitudes de onda de color al mismo plano focal o cuando las longitudes de onda de color se centran en diferentes posiciones en el plano focal. Lo que sucede es que las diversas longitudes de onda de color viajan a diferentes velocidades cuando pasan a través de la lente, lo que resulta en una imagen que es borrosa o con bordes coloreados (rojo, verde, azul, amarillo, púrpura, magenta).

La aberración cromática ha preocupado a los fabricantes de cámaras digitales durante años. Pero mientras que las empresas están invirtiendo mucho en la creación de la lente perfecta que centre todas las longitudes de onda en un único punto focal, los cefalópodos parecen haber evolucionado esta capacidad y la utilizan para su ventaja.

Para entender cómo los animales pueden emplear la aberración cromática, Chris Stubbs creó un modelo informático del ojo del cefalópodo similar a sus cálculos previos realizados para una investigación astrofísica. Estos cálculos revelan que los ojos de los animales están biológicamente preparados para ver en colores - un elegante mecanismo nunca antes encontrado, como se informó en la revista PNAS.

"La gente ha hecho un gran trabajo de investigación fisiológica sobre las propiedades ópticas de lentes en estos animales", explicó. "Escribimos algo de código informático que tiene esencialmente patrones de prueba y mueve la retina de ida y vuelta, se superpone en la imagen y luego mide la diferencia".

"Este es un esquema totalmente diferente del color de múltiples pigmentos visuales que son comunes en los seres humanos y muchos otros animales. La cámara de lentes "estilo" alta agudeza de los ojos en pulpos, calamares y sepias representa una evolución completamente independiente de los ojos de los vertebrados complejos por lo que en cierto sentido no hay que esperar necesariamente que este linaje podría resolver problemas como la visión del color de la misma manera. Estos organismos parecen tener la maquinaria para la visión de los colores, pero no de una manera que habíamos imaginado", agregó Alexander Stubbs.

Artículo científico: Spectral discrimination in color blind animals via chromatic aberration and pupil shape

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