Este pez (monógamo !) puede intercambiar el sexo 20 veces al día

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serránido pálido (Serranus tortugarum)

El serránido pálido es un hermafrodita simultáneo

Este pequeño pez rayado puede cambiar su sexo con más frecuencia de lo que va al baño. Pero en un inspirador giro evolutivo se mantiene fiel a su compañera.

Originario del Caribe, el serránido pálido (Serranus tortugarum) crece hasta alrededor de 3 pulgadas de largo y vive en pilas de escombros alrededor de los arrecifes. Todos los serránido pálido son hermafroditas, un rasgo común en muchos peces. Y todos los serránido pálido son monógamos, un rasgo menos común en muchos peces pero no imposible. Pero es la combinación de los dos lo que hace del serránido pálido un pez realmente excepcional.

En el mundo hay dos tipos de hermafroditismo: simultáneo, es decir, el organismo tiene en un momento dado tanto órganos reproductores masculinos activos y femeninos activos, y secuencial, es decir, el organismo tiene órganos reproductores masculinos y femeninos, pero activan un solo juego en un momento dado. El serránido pálido es de la primera clase: un hermafrodita simultáneo.

Los investigadores todavía no están seguros de por qué el serránido pálido cambia el sexo tan a menudo, pero piensan que es una estrategia evolutiva que le da al pez tantos bebés como sea humanamente - o, pezmente - posible.

El serránido pálido vive en grandes grupos sociales, lo que significa que tienen enormes oportunidades para intercambiar compañeros tan a menudo como quieran; así que los científicos se sorprendieron al descubrir que estaba tan comprometido con la fidelidad.

Pero el serránido pálido no se auto-fertiliza, por lo que requiere el trabajo de su pareja para asegurarse de que no hay huevos, a falta de una palabra mejor, indemnes. Ellos usan una técnica llamada parcelación de huevos, permitiendo que cada pez haga una asociación para fertilizar cada huevo que producen.

Cada pareja de serránido pálido presta mucha atención a la cantidad de huevos que presenta la otra mitad de la pareja. Y si la mitad de la pareja se queda corta, la otra mitad simplemente hará más. Es una asociación sorprendentemente leal y mutua - un hallazgo raro en el reino animal, incluyendo a los humanos.

En un giro digno de atención, los investigadores pasaron seis meses estudiando una pareja de serránido pálido. Encontraron que cada pareja de desove de serránido pálido, permanece unida durante toda su vida, al menos hasta que uno de ellos se muere. Debido a que en el mundo de los peces la mayor amenaza para la monogamia no es hacer trampa - estos son grandes peces.

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