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updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

Este pulpo puede ser la mejor madre del mundo

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pulpo Graneledone boreopacifica

El Graneledone boreopacifica es el pulpo de más larga vida que hay en el azul

Tan pronto como un pulpo hembra pone sus huevos, ella comienza a morir. Esto no sucede de repente, sino poco a poco. Ella envuelve los huevos con su cuerpo protegiendo a sus crías de cualquier depredador que pase. Retuerce su cuerpo en el agua con frecuencia, llevando agua oxigenada sobre sus huevos. Y hace todo esto sin tener que abandonar su lugar. Lo que significa que nunca puede comer, y por eso empieza a morir.

Casi todos los pulpos hembra deben hacer este sacrificio de madre con el fin de sacar adelante a sus crías, pero uno pulpo moribundo en particular se destaca por su eterna devoción a sus crías. El pulpo de aguas profundas Graneledone boreopacifica tiene el récord más largo conocido de tiempo de crianza, unos increíbles 53 meses atendiendo a sus crías.

En otras palabras, esta mama pulpo ligeramente púrpura pasó cuatro años y medio a 4.600 pies bajo el mar (1.400 metros). Ella da todo un nuevo significado a la expresión "madre a tiempo completo". Y más allá de la cantidad de su prole, el pulpo estableció un nuevo récord de vida útil de cualquier cefalópodo, un grupo cuyos miembros rara vez viven más allá de dos años. De modo que no sólo es la madre con más años de servicio, sino también el pulpo de más larga vida que hay en el azul.

huevos del pulpo Graneledone boreopacifica

Una bióloga del Monterey Bay Aquarium la descubrió por primera vez en la costa central de California, arrastrándose hacia una pared de roca. Un mes más tarde la encontró de nuevo, reconociéndola por su distintiva cicatrización, acurrucada contra la pared encima de alrededor de 150 translúcidos huevos. Los biólogos pensaron que ella moriría en dos años, pero mes tras mes se demostró que estaban equivocados.

puesta de huevos del pulpo Graneledone boreopacificaVolvieron 18 veces en los siguientes 53 meses para ver a sus pequeños huevos blancos crecer más grandes y su pálida piel púrpura crecer floja y frágil. En ninguna visita la vieron comer algo, ni poner ningún interés en las gambas y cangrejos que se aventuraron peligrosamente cerca de su pico. Finalmente en 2011 se había ido, dejando atrás jirones de cápsulas de huevos blancos que parecían notablemente similares a globos rotos.

Para poner esto en un contexto más amplio, el récord anterior en poder de un pulpo era unos miserables 14 meses. La mayoría de los pulpos que viven en aguas poco profundas sólo se preocupan por sus huevos durante unos meses. Y el período de cría más largo conocido de cualquier otro animal era el de la salamandra alpina, que gesta por la friolera de 48 meses.

Para sus hijos esos 53 meses no se gastaron en vano. Los bebés de G. boreopacifica nacen en versiones en miniatura de sus padres, las crías de pulpo más desarrolladas en todo el océano.

Esta precocidad les da el necesario impulso de supervivencia en las sombrías profundidades del mar.

Artículo científico: Deep-Sea Octopus (Graneledone boreopacifica) Conducts the Longest-Known Egg-Brooding Period of Any Animal

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