updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

Carpa realiza "evolución inversa" para recuperar sus escamas

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carpa común (Cyprinus carpio)

La presión ambiental sobre una criatura puede hacer que un animal evolucione rápidamente

La evolución es un proceso lento, a menudo de miles o incluso millones de años. Pero puede ser rápido cuando tiene que ser.

Tomemos el caso de la carpa común (Cyprinus carpio). La especie, como la mayoría de los peces, está cubierta de escamas, pero los monjes medievales europeoss criaron selectivamente hace siglo carpas para producir las que tenían un menor número de escamas, por lo que las hacía más fáciles de destripar y cocinar.

A partir de 1912 estas "carpas espejo" - así llamadas por sus lados lisos - se introdujeron en Madagascar, donde no existía la carpa, para la cría de peces, y se extendieron rápidamente por toda la isla.

Sin embargo, a finales de la década de 1950, las personas observaron que los descendientes de la carpa espejo "degeneraron" en peces más reducidos.

En un estudio, publicado en Proceedings of the Royal Society B, los investigadores recolectaron cerca de 700 carpas salvajes y de granja de Madagascar y estudiaron los patrones y genotipos de sus escamas.

Aproximadamente el 65% de la carpa salvaje, que en su mayoría son descendientes de la carpa espejo original lanzada en el medio natural, estaban totalmente escamadas, a pesar de que todas seguían siendo portadoras de la mutación genética que originalmente tenían sus antepasados en la carpa espejo.

La carpa recién escamada había evolucionado hacia atrás sus escamas a través de diferentes genes en 100 años, o aproximadamente 40 generaciones de carpas, concluyó el equipo.

Se ha demostrado que que la carpa escamada sobrevive mejor en la naturaleza que la carpa espejo, probablemente debido a la protección que le da sobre los depredadores y parásitos, y su reaparición muestra hasta qué punto la presión ambiental sobre una criatura puede hacer que un animal evolucione rápidamente.

Artículo científico: How could fully scaled carps appear in natural waters in Madagascar?

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