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updated 12:25 PM CEST, May 23, 2018

Al igual que las aves, los peces cantan a coro al amanecer

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coro de peces

El sonido juega un papel importante en diversos comportamientos de los peces

El océano puede parecer un lugar tranquilo, pero si escuchas con atención podrías oír los sonidos de un coro de peces.

La mayor parte de esta música subacuática proviene de peces solistas, repitiendo las mismas llamadas una y otra vez. Pero cuando se solapan las llamadas de diferentes peces, forman un coro.

Robert McCauley y sus colegas de la Universidad de Curtin en Perth, Australia, grabaron "peces cantores" en las aguas costeras de Port Hedland en Australia Occidental durante un período de 18 meses, e identificaron siete diferentes coros de peces al amanecer y al atardecer. Puedes escuchar tres de ellos aquí:

La llamada "sirena" baja es hecha por la corvina pintada (Protonibea diacanthus) mientras que la llamada "gruñidos", que el investigador Miles Parsons compara con el "zumbador de una máquina de juego", proviene de una especie de Terapontidae. El tercer coro más tranquilo es un pez murciélago que hace una llamada "ba-ba-ba".

"He estado escuchando graznidos, burbujas y chasquidos de peces durante casi 30 años, y todavía me sorprendo con su variedad", dice McCauley, quien dirigió la investigación.

El sonido juega un papel importante en diversos comportamientos de los peces como la reproducción, la alimentación y las disputas territoriales. Su utilización por peces depredadores nocturnos les llama a permanecer juntos para cazar, mientras que los peces que son activos durante el día hacen los sonidos para defender su territorio. "Se oyen los coros al anochecer y al amanecer como lo haríamos con los pájaros en el bosque", dice Steve Simpson, un biólogo marino de la Universidad de Exeter, Reino Unido.

Las grabaciones fueron hechas por dos registradores de ruido marino: el primero posicionado cerca de la costa de Port Headland y el segundo a 21.5 kilómetros de distancia en aguas de alta mar.

"Este es un método que nos permite entender lo que está pasando en Port Headland 24/7 durante un año y medio", dice Simpson. "No sé de ningún buceador que pueda permanecer allí mucho tiempo!"

Escuchar a los coros durante un largo período de tiempo permite a los científicos monitorear los peces y sus ecosistemas, particularmente en aguas de poca visibilidad, como las de Port Hedland.

"Estamos empezando a apreciar su complejidad y todavía sólo tenemos una idea en bruto de lo que está sucediendo en el entorno acústico submarino", dice McCauley.

Artículo científico: Fish choruses off Port Hedland, Western Australia

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