"Brújula" magnética interna atrae a las larvas de peces de arrecife de vuelta a casa

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juveniles de pez cardenal

Los peces de arrecife eclosionan los huevos en una forma larvaria

Las larvas de peces de arrecife tienen una 'brújula' magnética interna que las dirige a casa de noche, ha revelado una investigación.

El profesor Mike Kingsford, del Centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral (Coral CoE) de la Universidad James Cook, colaboró con colegas en Alemania para averiguar cómo pequeños peces cardenal, del tamaño de una uña, son capaces de nadar hacia casa cuando no hay sol o estrellas para guiarles.

"Este estudio es la primera demostración clara de que las larvas de peces de arrecife poseen sentidos magnéticos para orientarse en la noche", dice el profesor Kingsford. "Hasta ahora, sólo se sabía que aves adultas, mamíferos marinos, tiburones y peces óseos tenían incorporado este sentido de dirección".

"Recogimos peces cardenal, de menos de un centímetro de largo, de One Tree Island en la Gran Barrera de Coral, y probamos su orientación en la oscuridad total con el mismo campo magnético que el coral", dice el profesor Kingsford.

larva de pez cardenal

"Normalmente, los peces se orientan al sur-este, pero cuando alteramos el campo magnético hacia la derecha 120 grados, se produjo un cambio significativo en la dirección en que nadaban los peces. Todos se volvieron más al oeste, pensando que todavía estaban en camino a su destino".

"Nuestros resultados muestran que las larvas pueden utilizar sus sentidos magnéticos para apuntar en la dirección correcta cuando es de noche".

"Sabemos por investigaciones anteriores que una vez que empiezan a estar más cerca de su objetivo, inician un 'proceso de toma de referencias', donde las larvas se basan en olores, sonidos y señales para encontrar e instalarse en un arrecife".

Los peces de arrecife eclosionan los huevos en una forma larvaria y se dispersan durante días o meses en el océano antes de volver a casa o bien encontrar otro arrecife para asentarse. Una vez que llegan a un arrecife por lo general se quedan allí para toda la vida.

"El estudio nos dice que estos pececillos realmente tienen cerebros. Ellos saben a dónde van y son buenos nadadores. Como resultado, tienen algún control sobre el arrecife donde terminan. No se trata sólo de ser conducidos por las corrientes".

"Sabiendo esto, podemos desarrollar modelos más precisos de donde van las larvas para determinar la mejor manera de proteger y mantener sostenibles las poblaciones de peces".

El estudio ha sido publicado en Current Biology: A magnetic compass that might help coral reef fish larvae return to their natal reef

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