La adaptación al frío de los esquimales del Ártico pudo originarse de homínidos extintos

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poblado de iglús esquimales

Cruzamientos antiguos pueden haber conferido rasgos adaptativos a los humanos modernos

En el Ártico, los inuit se han adaptado al intenso frío y a una dieta predominantemente de pescado. Después del primer análisis genómico de la población de inuit de Groenlandia, ha sido examinada por los científicos una región del genoma que contiene dos genes: TBX15 y WARS2. Esta región se cree que es fundamental para la adaptación al frío mediante la generación de calor por un tipo específico de grasa corporal, y no fue considerada anteriormente como una candidata para la adaptación de los inuits.

Ahora, un equipo de científicos dirigido por Fernando Racimo, Rasmus Nielsen et al. han hecho el primer estudio de la selección natural en los esquimales rastreando los orígenes de estas adaptaciones.

Para realizar el estudio se utilizaron los datos genómicos de casi 200 inuits de Groenlandia y compararon estos con el Proyecto 1000 Genomas y ADN de antiguos homínidos Neandertales y Denisovanos. Los resultados, publicados en la edición en línea de Molecular Biology and Evolution, proporcionan pruebas convincentes de que la variante Inuit de la región TBX15/WARS2 llegó por primera vez a los humanos modernos de una población de homínidos arcaicos, probablemente relacionada con los denisovanos.

caza de una morsa por inuit

"La secuencia de ADN Inuit en esta región coincide muy bien con el genoma Denisovano, y está muy diferenciada de otras secuencias humanas actuales, aunque no podemos descartar la posibilidad de que la variante se introdujese de otro grupo arcaico cuyos genomas no tenemos muestreados aún", dijo Fernando Racimo, autor principal del estudio.

Los autores encontraron que la variante está presente en frecuencias bajas a intermedias a lo largo de Eurasia, y a frecuencias especialmente altas en las poblaciones de Inuits y nativos americanos, pero casi ausente en África. TBX15 es un gen conocido por afectar la respuesta del cuerpo humano al frío, y está asociado con una serie de rasgos relacionados con la distribución de la grasa corporal (BMI). Los autores especulan que la variante arcaica puede haber sido beneficiosa para los humanos modernos durante su expansión a lo largo de Siberia y a través de Beringia, en las Américas.

niños inuit de Groenlandia

El equipo de investigación también trabajó para entender el papel fisiológico de la región, que puede ser de interés para los científicos preocupados por factores que ayudan a determinar el índice de BMI y el metabolismo de las grasas. Encontraron una asociación entre la región arcaica y la expresión génica de TBX15 y WARS2 en diversos tejidos, como fibroblastos y tejido adiposo.

También observaron que los patrones de metilación en esta región en el genoma Denisovano son muy diferentes de los de los neandertales y los seres humanos de hoy en día. "Todo esto sugiere que la variante introducida puede haber alterado la regulación de estos genes, pero el mecanismo exacto por el cual ocurrió esto sigue siendo difícil de precisar", dijo Racimo, que era un estudiante de graduado en UC Berkeley en el momento del estudio, y ahora trabaja en el Centro del Genoma de Nueva York.

La evidencia se suma al notable número de ejemplos recientes de cruzamientos antiguos que pueden haber conferido rasgos adaptativos únicos a los humanos modernos, ya sea de Neanderthales o Denisovanos. Y es el segundo gran ejemplo - el otro es el locus genómico EPAS1 (que se encuentra en la adaptación a gran altitud de los tibetanos) - para pasar de los humanos arcaicos al fondo genético humano moderno.

Artículo científico: Greenlandic Inuit show genetic signatures of diet and climate adaptation

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