updated 8:05 PM CEST, Apr 28, 2017

Los cangrejos solitarios pueden aguantar más alcohol que los sociables

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cangrejos de río borrachos

Los cangrejos de río presentaron en los experimenteos tres etapas de embriaguez

Cuando algunas personas beben demasiado, se vuelven cariñosas y te abrazan, mientras que otros se vuelven violentos e imprudentes. ¿Podría esto explicarse por nuestras anteriores experiencias sociales? Un estudio sobre los cangrejos borrachos ciertamente lo sugiere.

Este estudio en el Journal of Experimental Biology examinó esto poniendo alcohol en los tanques de cangrejos sociales y solitarios. El equipo de neurocientíficos de la Universidad de Maryland encontró que el alcohol afecta a los cangrejos sociables mucho más rápido que a los solitarios.

Durante el experimento, se observó que los cangrejos de río tenían tres etapas de embriaguez: en primer lugar caminaban con las patas rígidas y enderezadas, luego comenzaron a voltear la cola, finalmente se acostaron de espaldas y tuvieron dificultad para volver a una postura erguida. Suena familiar, ¿verdad?

Esta especie, Procambarus clarkii, fue elegida como cobaya, ya que han demostrado ser buenos modelos para medir los efectos de las drogas, como lo demuestran otros experimentos que han visto un cambio en su comportamiento después de tomar drogas recreativas como las anfetaminas y la cocaína.

Después de poner pequeñas concentraciones de alcohol en los tanques, la borrachera de los cangrejos de río se midió a través de su tirón de cola. Los investigadores insertaron quirúrgicamente alambres cerca de un nervio principal que controlaba su cola y registraron la excitación de la interneurona lateral gigante (que influye en el comportamiento de la cola).

Cuanto más intoxicados estaban los cangrejos de río, más sensible era el circuito neural. También encontraron que los cangrejos de río que habían sido mantenidos anteriormente en tanques comunales se deterioraron notablemente más rápido que aquellos que habían vivido previamente en tanques aislados.

Esto sugiere que la exposición a diferentes entornos sociales puede causar cambios duraderos en los sistemas neurotransmisores, aunque los autores del estudio señalaron que esto es "algo especulativo en este momento", ya que no conocen el mecanismo neurocelular detrás de ello.

"El alcohol es una droga complicada", explicó en un comunicado Jens Herberholz, de la Universidad de Maryland. "Nuestro estudio muestra que la experiencia social puede cambiar la sensibilidad al alcohol agudo". Añade: "Las personas embriagadas podrían potencialmente tener diferentes respuestas al alcohol dependiendo de su experiencia social previa".

Por supuesto, los cangrejos de río son muy diferentes a los seres humanos, pero Herberholz cree que estos cangrejos borrachos podrían tener el potencial de ayudarnos en algún momento en el futuro a desarrollar mejores tratamientos para los seres humanos que sufren de abuso de alcohol.

Artículo científico: Prior social experience affects the behavioral and neural responses to acute alcohol in juvenile crayfish

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