updated 9:31 AM CEST, Oct 17, 2017

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bocas de cocodrilo y delfín

Cocodrilos y delfines evolucionaron cráneos similares para cazar las mismas presas

Un nuevo estudio en el que participaron biólogos de la Universidad de Monash, Australia, encontró que a pesar de sus antepasados muy diferentes, los delfines y los cocodrilos desarrollaron cráneos de forma parecida para alimentarse de presas similares.

Delfines y cocodrilos viven ahora en ríos y océanos, pero cada uno evolucionó de animales terrestres. La alimentación en el agua tiene muchos nuevos desafíos. Este nuevo estudio muestra que, a pesar de estar separados por 300 millones de años, delfines y cocodrilos encontraron soluciones comparables a estos problemas, y evolucionaron formas de cráneo que son notablemente similares.

"Nuestros resultados sugieren que la notable semejanza entre algunos cocodrilos y ballenas dentadas es impulsada por lo que comen en lugar de donde viven", dijo el autor principal Matthew McCurry de la Escuela de Biología Monash.

Anteriormente no se había hecho ningún intento riguroso de demostrar lo similares que son las formas de cabeza de los delfines y los cocodrilos. Se había pensado que aspectos tales como mares o ríos poco profundos contribuían a la similitud de los cráneos de cocodrilos (cocodrilos y caimanes) y ballenas dentadas (delfines, orcas y parientes). Pero un estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences ha desacreditado esta visión de larga data.

Matt McCurryTener un hocico largo y delgado debe tener grandes ventajas cuando se trata de capturar pequeños peces, tanto para cocodrilos como para ballenas dentadas.

"Lo que es realmente importante en este estudio es que nos ayudará a predecir la dieta de mamíferos y reptiles acuáticos extintos sólo con la forma de sus cráneos", dijo McCurry.

Los autores utilizaron tomografía computarizada de rayos X y láser para capturar digitalmente los cráneos de especímenes de museos de todo el mundo. Una vez digitalizados, los autores podrían examinar en detalle la forma de los cráneos sin tenerlos en un solo lugar. Usando sofisticadas técnicas matemáticas para analizar la forma 3D, los investigadores podrían mostrar cómo se correlacionan la dieta, el hábitat y el tamaño de las presas con la forma del cráneo.

"Los cocodrilos y los delfines parecen muy diferentes para nosotros, pero nuestro estudio muestra que muchos de ellos son realmente muy similares, y esto es realmente debido a la forma en que cogen su comida", dijo el co-autor del estudio Alistair Evans profesor, también de la Escuela de Ciencias Biológicas de Monash.

La investigación futura intentará descubrir porqué las formas específicas del cráneo son mejores en coger ciertas presas usando simulaciones computacionales de bioingeniería.

Artículo científico: The remarkable convergence of skull shape in crocodilians and toothed whales

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