Loading...
updated 6:59 PM CET, Dec 16, 2017

En un mundo de 'pez come pez', el canibalismo es sorprendentemente raro

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 
En un mundo de 'pez come pez', el canibalismo es sorprendentemente raro - 5.0 out of 5 based on 1 vote

canibalismo en peces

El canibalismo en los peces es mucho menos frecuente de lo que se pensaba y depende de la latitud

¿Recuerdas en Forrest Gump cuando Bubba está explicando todas las diferentes maneras en que se pueden preparar camarones? Bueno, podrías hacer una muy buena parodia de esa escena recitando las innumerables maneras en que los peces participan en el canibalismo.

El canibalismo, por supuesto, se refiere a cualquier caso de un animal que consume a un miembro de su propia especie. Y mientras que eso probablemente recuerda a los peces adultos que lo hacen, típicamente un pez más grande devora a uno más joven.

Cuando mueren demasiados huevos de una egipcia egipcia, ella se levanta y traga el resto. Muchos peces comen a sus hermanos menores y menos desarrollados, pero las larvas de Dorada atacarán y devorarán a sus hermanos mayores. Y el pez navaja macho se acercará hasta las hembras en lo que parece un intento de aparearse, pero cuando las damas sueltan los huevos los machos los engullen.

Los científicos han estado estudiando el canibalismo en peces durante casi el tiempo que los han estado estudiando, dice Larissa Strictar Pereira, bióloga de la Universidad Estadual de Maringá de Brasil. Y en general, el comportamiento ha sido considerado bastante común. Según una revisión publicada en 1991, "Encontrar ejemplos de canibalismo no es difícil, y puede ser más interesante buscar taxones en los que el comportamiento no tiene lugar".

Pero si todos los peces se comen entre sí, ¿por qué Pereira no encontró evidencia de canibalismo en la planicie de inundación del Alto Paraná, que abarca áreas de Brasil, Paraguay y Argentina y el sitio de campo para su investigación sobre hábitats de ríos? La contradicción la llevó a realizar una revisión de todos los artículos publicados sobre el canibalismo de los peces para ver si podía averiguar lo extendido que realmente estaba.

Al final, Pereira dice que ella y sus coautores esperaban encontrar muchos más casos de canibalismo que ellos. Aunque el equipo catalogó más de 1.000 publicaciones que informaron el comportamiento tanto en peces de agua dulce como en peces de agua salada, encontraron que el canibalismo sólo se ha observado en aproximadamente un uno por ciento de las 30.000 especies de peces conocidas en todo el mundo.

Mientras ella dice que esta línea de investigación la llevó a muchos puntos de vista fascinantes y horripilantes, como el hecho de que algunos padres comen a sus hijos, incluso cuando hay un montón de otros alimentos presentes, durante la búsqueda también le interesó investigar otra teoría presentada en la literatura - la idea de que el canibalismo podría correlacionarse con la latitud.

distribución del canibalismo en peces

Cuando Pereira se sentó con todos sus datos, encontró que los peces realmente se hacen más caníbales a medida que se va más al norte. La correlación fue menos fuerte para el hemisferio sur, aunque esto podría deberse a que hay mucho más océano hacia el sur y generalmente hay menos diferencias entre los hábitats y las especies que contienen estas latitudes.

Y esto coincidía con lo que se encontraron investigacines anterior - peces tropicales parecen participar en menos canibalismo que los peces templados. Pereira y sus coautores sugieren que esto se debe a que las aguas tropicales tienden a contener más biodiversidad. Y donde hay un montón de otros peces en el mar, la evolución debe favorecer comer otras especies antes de la suya.

Sin embargo, mantente atento, porque Pereira está empezando.

"Reuní una gran cantidad de datos con esta investigación y aún tengo algunas preguntas que contestar", dice, "y mi curiosidad no me dejará hasta que no las resuelva".

Artículo científico: Is There a Relationship between Fish Cannibalism and Latitude or Species Richness?

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar