Sexo animal: Cómo lo hacen las langostas

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langosta americana hembra

El apareamiento entre langostas es un asunto tierno y humano

Con sus duros caparazones y fuertes tenazas, las langostas americanas están construidas para luchar y mantener lejos a otras criaturas. ¿Pero esta combativa y distante naturaleza se extiende al apareamiento?

Hay dos grupos generales de animales llamados langostas: langostas con pinzas, que viven en regiones de alta latitud y agua fría, y langostas espinosas, que no tienen pinzas y viven en aguas subtropicales más cálidas. Las langostas y las langostas espinosas (famila Palinuridae) no están estrechamente relacionadas.

Las langostas, incluidas las langostas americanas (Maine) y europeas, suelen vivir en pequeños grupos jerárquicos, dijo el biólogo Jelle Atema, que estudia langostas americanas en la Universidad de Boston y la Institución Oceanográfica Woods Hole. Los machos luchan vigorosamente para ser el macho dominante del grupo, aunque es un título de corta duración dado que las langostas recuerdan con quién lucharon por no más de una semana.

En su mayor parte, estos concursos establecen qué crustáceo obtiene el mejor refugio - algo también importante para las hembras. "Las hembras luchan tanto como los machos", dijo Atema. "Creemos que también tienen una jerarquía de dominancia".

La telenovela

Las langostas suelen aparearse sólo después de que mudan, lo que ocurre típicamente durante los cálidos meses de verano, particularmente a mediados de junio. Si una hembra se aparea con su duro caparazón y luego lo muda algún tiempo después, puede perder el esperma almacenado, que guarda en un receptáculo en la parte inferior del tórax, o incluso podría perder huevos fertilizados, que sostiene debajo de su cola.

La frecuencia con la que una hembra mudará y será receptiva al apareamiento depende de su tamaño, con la menor de las hembras maduras que mudan cada año y la mayor cada varios años, dijo Atema.

A medida que la hembra se acerca al tiempo de muda, buscará un compañero adecuado. Mientras que se asientan en sus refugios de la roca, los machos utilizarán los pleópodos (apéndices que se asemejan a pequeñas aletas) debajo de sus abdomen para crear potentes corrientes que disparan hacia el medioambiente. Estas corrientes se cargan con señales químicas que atraen a las hembras que buscan aparearse.

Las hembras parecen saber quién es el macho dominante en un grupo, posiblemente por su olor o tamaño físico, dijo Atema. Si una hembra impaciente decide ir al refugio de un macho subordinado (porque el macho dominante ya está ocupado con otra hembra, por ejemplo), el macho dominante puede eventualmente llegar y patear al macho subordinado fuera de su refugio, posiblemente resultando en que la hembra pierda sus oportunidades de apareamiento o de ser protegida mientras muda.

"Es como una telenovela", dijo Atema.

Las langostas, por naturaleza, son agresivas y territoriales, pero las hembras tienen un arma astuta en sus caparazones: las feromonas, que no sólo reducen la agresión masculina, sino también rechazan las pinzas de los machos.

Después de llevar su orina con feromonas hasta el refugio del macho dominante, la hembra se esforzará eventualmente por entrar en su dominio. En el refugio del macho, la pareja "boxeara" juguetonamente o golpeara ligeramente las pinzas del otro, y luego pasarán el rato en paz hasta que la hembra esté lista para la muda, posiblemente algunos días más adelante.

Un asunto tierno

El apareamiento entre langostas es un asunto tierno y humano.

"Cuando es hora de mudar, la hembra hace algo muy notable", dijo Atema. "Ella subirá encima del macho y colocará sus pinzas en sus, así llamados, hombros - junto a los globos oculares en la parte superior del caparazón - y luego recogerá sus pinzas de nuevo". Este dulce acto le dice al macho que está lista para mudarse y aparearse.

La hembra luego se acostará de lado, contraerá el cuerpo blando de su exoesqueleto, y luego saldrá de su caparazón, un proceso que toma unos 15 minutos. Mientras tanto, el macho se para sobre ella, tocándola con sus antenas y oliéndola.

Una vez "desnuda", la hembra se acostará con el abdomen boca arriba y las pinzas estiradas. El macho comenzará a montarla con cuidado y, usando sus patas y partes de la boca, hará que la hembra quede sobre él para que se le extienda en la espalda. Luego insertará durante unos segundos su primer par de hileras en la cavidad hepática de la hembra para pasarle su esperma.

Después del apareamiento, la hembra absorberá agua para crecer en tamaño y se preparará para que se endurezca su nuevo y más grande caparazón. Pasará la próxima semana más o menos en la guarida del macho mientras su concha se endurece. Una vez blindada, la hembra abandona la casa del macho, dejando paso a otra hembra para tomar su turno.

Muchos meses más tarde, la hembra expulsará miles de huevos de sus ovarios y a través del receptáculo de esperma, donde serán fertilizados. Ella llevará estos huevos, pegados a la parte inferior de su cola, durante los próximos 9 a 11 meses.

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