updated 12:02 AM CEST, Jul 21, 2017

Descifran las intrincadas señales amorosas de un calamar

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pareja de calamares ovalados (Sepioteuthis lessoniana)

El calamar ovalado hace elegantes y específicos movimientos con cambios de color

Cuando se trata de expresar el amor, William Shakespeare escribió con una pluma, a Helen Keller le gustaba escribir a máquina, y el calamar ovalado (o calamar de arrecifes) prefiere usar su cuerpo. Pero, a diferencia de estos famosos autores, los romanticismos del Sepioteuthis lessoniana eran desconocidos. Hasta ahora.

Una reciente investigación de la Universidad Nacional Tsing Hua (Taiwán), y publicada en Frontiers in Ecology and Evolution, ha descifrado finalmente los símbolos y formas previamente desconocidos con los que se decora el calamar ovalado y cómo los usan.

Los animales hacen uso de componentes cromáticos naturales que almacenan dentro de sus cuerpos. Utilizan estos para pintar su piel con líneas, manchas y rayas, de diferentes tonalidades y complejidades, para señalar su conveniencia a los futuros amantes y advertir a los potenciales enemigos.

Los investigadores, conducidos por el profesor Chiao, viajaron al mar de China Oriental, cerca de la ciudad de Taipei, para estudiar el calamar ovalado en la naturaleza. Construyeron una casa atractiva submarina, hecha de ramas y hojas de bambú, para proporcionar al calamar ovalado femenino un lugar seguro para anidar, poner sus huevos y proporcionar refugio a las crías.

Durante el transcurso de tres meses, los buzos registraron los movimientos y recolectaron muestras del calamar, buscando patrones repetitivos de cambio de tono entre compañeros de apareamiento. Sorprendentemente también observaron que el espectáculo submarino incluyó elegantes y específicos movimientos que variaron dependiendo del género y estatus social.

Por ejemplo, si dos machos entran en una pelea por una posible compañera, entonces nadarán uno alrededor del otro, luchando por la posición más alta. Esta "danza" termina cuando el ganador se coloca, literalmente, encima del perdedor. Cimentó esta victoria con un fuerte despliegue visual, transmitiendo su éxito a todos, incluyendo a su futura compañera. Sin embargo, el perdedor no está completamente derrotado ya que todavía puede tener la oportunidad de fertilizar algunos de los huevos de la hembra, todo ello fuera de su período de puesta de huevos. En un movimiento rápido que los investigadores denominaron "apareamiento masculino", el calamar se acerca por encima de ella, se voltea boca abajo, coloca su esperma y se aleja, pasando sus genes a la siguiente generación.

pareja de calamares ovalados (Sepioteuthis lessoniana)

Las hembras de calamar ovalado son poliandrícas, lo que significa que durante su período de puesta de huevos, tomarán múltiples machos para que sean su pareja. Al igual que los machos cuando luchan, ellas también usarán expresivos patrones para determinar posibles compañeros. Un patrón oscuro en su cuerpo indica un rechazo a los avances del macho.

En total, los investigadores encontraron cinco patrones de comportamiento común con sus propios intrincados movimientos y señales de colores, y que también dependen de la posición de un calamar individual en el grupo. Este sinuoso lenguaje de patrones, movimientos y comportamientos asociados, ha sido compilado en un "etograma" (un diccionario de métodos de comunicación de una especie) que ayudará en futuros estudios de comportamiento, no sólo en estos expresivos cefalópodos, sino también en otras especies.

Con el tiempo, podemos llegar a comprender el significado exacto de los símbolos con que el romántico calamar ovalado adorna su cuerpo. Pero, hasta entonces, tendremos que conformarnos con los sonetos de Shakespeare para que nuestro compañer@ pierda el sentido.

Artículo científico: Quantitative Analysis of Dynamic Body Patterning Reveals the Grammar of Visual Signals during the Reproductive Behavior of the Oval Squid Sepioteuthis lessoniana


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