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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Forma de vida extremadamente antigua descubierta en Tasmania

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estromatolitos en Tasmania

Se han encontrado raros estromatolitos en una zona silvestre protegida por las Naciones Unidas

Un tipo previamente desconocido de estromatolito, raras y antiguas estructuras biológicas que se desarrollaron hace unos 3.700 millones de años, se ha encontrado viviendo en humedales de agua dulce en el estado insular australiano de Tasmania.

El descubrimiento, realizado por un equipo dirigido por Bernadette Proemse de la Universidad de Tasmania y publicado en la revista Scientific Reports, amplía significativamente el rango y las circunstancias en que se sabe que viven los estromatolitos.

Los estromatolitos comprenden capas de material bioquímico que se acumulan gradualmente a partir de una combinación de sedimentos atrapados y esteras de microbios, particularmente cianobacterias.

Terco sobrevivientes de la Era Eoarcheana, los estromatolitos son extremadamente raros hoy en día. Se encuentran principalmente en ambientes marinos poco profundos o lagos hiper-salinos.

Los ejemplos más conocidos se encuentran en Shark Bay en el oeste de Australia. Otros se han encontrado en Chile y Brasil, México y las Bahamas.

A pesar de la asociación de otros ejemplos con agua de mar salada y lagos, los estromatolitos de Tasmania existen en aguas de manantial medianamente alcalinas rodeadas por suelos de turba. Comprenden no solo cianobacterias, sino también otros microbios que incluyen alfaproteobacterias y un número inusualmente alto de cloroflexia fotosintética, una combinación, según los investigadores, que los hace únicos.

montículo en el río Giblin, Tasmania

[Imagen] Vista aérea de un prominente montículo de primavera del río Giblin. El centro arbustivo esconde el suelo pantanoso y estanques poco profundos que descargan agua subterránea. La banda externa pálida es barro calcáreo y toba colonizada por estromatolitos. Este ejemplo tiene 60 m de diámetro.

También es inusual el hecho de que algunos de los estromatolitos se extienden varios centímetros sobre el nivel del agua.

"Los humedales de agua dulce templados y fríos no son un nicho convencional de estromatolita", escriben los investigadores, "lo que sugiere que los estromatolitos pueden ser más comunes de lo que se pensaba".

Cualquier abundancia que los estromatolitos lograron durante sus primeros dos mil millones de años de existencia se redujo abruptamente hace unos 600 millones de años cuando comenzaron a surgir organismos multicelulares. Inmóviles y comestibles, los estromatolitos eran fáciles de superar y consumir.

Quizás de manera significativa, Proemse y sus colegas informan que en el área de Tasmania declarada Patrimonio Mundial de la UNESCO, donde hicieron sus hallazgos, son poco comunes los invertebrados complejos. Los caracoles, conocidos depredadores de estromatolitos, son extremadamente escasos, porque el suelo de turba los lleva a acumular en sus caparazones débiles niveles de carbonato.

Artículo científico: Stromatolites on the rise in peat-bound karstic wetlands

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