updated 9:58 AM CEST, Jul 18, 2018

La experiencia supera a la juventud entre los peces saltadores

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rívulo de los manglares (Kryptolebias marmoratus)

Los rívulos de los manglares son capaces de saltar 12 veces la longitud de su cuerpo

Los pequeños peces saltadores pueden seguir impulsándose más lejos a medida que envejecen, muestra una reciente investigación.

Cuando están fuera del agua los rívulos de los manglares (Kryptolebias marmoratus) son capaces de "saltar con la cola hacia atrás" muchas veces la longitud de su cuerpo, lo que les permite escapar de los depredadores y encontrar mejores hábitats.

Investigadores de las universidades de Exeter y Alabama observaron hasta qué punto afectaban los rasgos físicos y la edad lo lejos que podían saltar los peces, encontrados en los EE. UU., Las Bahamas y América Central.

Descubrieron que ciertos rasgos estaban relacionados con saltar más tiempo entre los peces más jóvenes pero, a medida que crecían, estos efectos disminuían y la edad en sí misma estaba más estrechamente relacionada con la distancia de salto.

De más de 200 peces examinados, el saltador más largo también fue el más viejo: un rivulus de los manglares de cuatro años que saltó más de doce veces su longitud corporal.

"Descubrimos que la longitud y la posición de ciertos huesos parecen ayudar a los peces más jóvenes a saltar aún más", dijo el Dr. Tom Houslay, del Centro de Ecología y Conservación en Penryn Campus de la Universidad de Exeter en Cornwall.

"Sin embargo, estos enlaces desaparecen a medida que envejecen, y los peces más viejos son mejores para saltar independientemente de estas características físicas. Los adultos probablemente dependen menos de los huesos porque tienen la musculatura y los sistemas neuronales para coordinar el salto, algo que no está muy desarrollado en los peces jóvenes. Pocos estudios han examinado cómo cambia a lo largo de la vida la relación entre la forma y la función, y nos intrigó encontrar que la experiencia triunfa sobre todos, al menos si usted es un rivulus de los manglares".

El estudio encontró que los peces más viejos típicamente saltan alrededor de la mitad de la longitud corporal que los más jóvenes, lo que significa que son mejores saltadores incluso cuando se toma en cuenta su tamaño más grande.

Los rívulos de los manglares, que viven en hábitats de madrigueras de cangrejos dañinos, tienen entre 2 y 3 cm de largo como adultos y tienen una serie de adaptaciones poco usuales que les permiten vivir fuera del agua.

También se autofertilizan por hermafroditismo simultáneo, lo que significa que si se encuentran sin pareja pueden reproducirse solos creando clones.

Esta adaptación, única entre la vida de los vertebrados, también los convierte en una especie útil para estudiar las diferencias genéticas en la forma y el rendimiento físicos.

"El siguiente paso en esta línea de investigación es determinar si la variación genética subyace a las diferencias en la estructura corporal asociadas con el rendimiento de salto en peces jóvenes", dijo Joe Styga, candidato a doctorado en la Universidad de Alabama y autor principal del estudio.

"Esta información puede ayudarnos a determinar hasta qué punto el rendimiento de salto puede evolucionar frente al cambio ambiental".

El documento, publicado en el Journal of Experimental Zoology Part A: Ecological Genetics and Physiology, se titula: Ontogeny of the morphology‐performance axis in an amphibious fish (Kryptolebias marmoratus)

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