updated 6:33 PM CEST, Aug 16, 2018

Peces limpiadores hacen que sean más inteligentes otros peces de arrecife

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lábridos limpiadores con un cliente

Los peces con acceso a "estaciones de limpieza" crecen más rápido y alcanzan mayores tamaños

Si tienes problemas para aprender, tal vez necesites descartar algunos parásitos. Al menos ese es el caso de los peces de arrecifes de coral, cuyos parásitos interfieren con su capacidad de aprender.

Las hermosas aguas de la Gran Barrera de Coral pululan con parásitos internos y externos que se deleitan con los peces. Los peces limpiadores se han hecho un hueco, consumiendo más de 1.000 parásitos por día de otros agradecidos peces. En el proceso, han establecido una compleja y fascinante simbiosis con estos peces "clientes".

Se ha demostrado que los peces con acceso a "estaciones de limpieza", donde los limpiadores esperan clientes, crecen más rápido y alcanzan tamaños mayores que sus contrapartes sin limpieza. Al estudiar los beneficios que reciben los clientes, la Dra. Lexa Grutter y el Dr. Derek Sun de la Escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad de Queensland descubrieron que limpiarse mejoraba la capacidad de aprendizaje de los peces.

lábrido limpiador con un cliente"Cuando estamos enfermos, nuestro cuerpo desplaza la energía de nuestro cerebro para combatir la enfermedad", dijo Sun en un comunicado.

En Proceedings of the Royal Society B, Grutter, Sun y sus coautores describen las respuestas de los peces criados en arrecifes con y sin lábridos limpiadores (Labroides dimidiatus) a las pruebas de aprendizaje, así como algunos peces infectados artificialmente con parásitos.

En una prueba de la capacidad de aprendizaje de los peces, los autores colocaron repetidamente comida sin olor en una de las dos placas y observaron con qué facilidad los peces aprendieron a asociar los alimentos con esa placa. Luego investigaron si los peces que habían aprendido a asociar un plato con la comida podían ajustarse cuando se cambiaba la ubicación del alimento. Una tercera prueba colocó una imagen abstracta frente a un plato de comida, así como una imagen diferente antes de un plato no comestible, y probó la capacidad de los peces para aprender a asociar la imagen correcta con la comida cuando las ubicaciones de las placas se mezclaron aleatoriamente.

La exposición a parásitos no produjo efectos estadísticamente significativos en las puntuaciones de los peces en las dos primeras pruebas. Sin embargo, los peces criados en arrecifes limpios funcionaron mucho peor en la última prueba, al igual que los peces previamente limpiados infectados deliberadamente con parásitos en el laboratorio.

Artículo científico: Cleaner wrasse indirectly affect the cognitive performance of a damselfish through ectoparasite removal

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