updated 7:02 PM CEST, Aug 19, 2018

Ostras: un animal, dos pegamentos

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pegamento de la ostra

Cambios en la cementación de las ostras que pasan de larvas a adultos

Las ostras construyen extensas comunidades de arrecifes cementando entre sí al principio de sus vidas. Los científicos han sabido que secretan un adhesivo para este propósito, pero una nueva investigación muestra que el pegamento que producen cuando son bebés y juveniles son sustancias completamente diferentes.

Cuando las microscópicas larvas de ostra deciden dónde quieren vivir para siempre, sacan un pequeño pie y se adhieren a una superficie. En cuestión de minutos u horas, empiezan a depositar un adhesivo. En términos de química, este es un material orgánico e hidratado.

"Básicamente es un pegamento prefabricado que tienen listo para colocar", dijo Jonathan Wilker, profesor de química e ingeniería de materiales en la Universidad de Purdue. "Cuando encuentran un lugar en el que quieren quedarse, es allí donde lo disparan".

Dentro de las 48 horas posteriores a haberse adherido, las ostras recién nacidas comienzan a pasar de larvas a juveniles. Esta progresión está marcada por la secreción de un nuevo adhesivo, que proviene de entre las conchas de la ostra, mientras que el pegamento inicial proviene del pie.

"El adhesivo larval todavía está allí, pero a medida que crecen las ostras, comienzas a ver este adhesivo por separado", dijo Wilker.

Los hallazgos, que se publicaron en la revista ACS Applied Materials & Interfaces, describen el primer vistazo a las ostras a lo largo de todo su ciclo de vida.

pegamento de la ostra

Después de los primeros dos días, las ostras continuaron creciendo y secretando el pegamento de la segunda etapa, que es un compuesto de sustancias orgánicas e inorgánicas. En realidad es 85 por ciento de carbonato de calcio (tiza), que es de lo que están hechas las conchas de las ostras. Este es el pegamento que une a las ostras para toda la vida.

Mediante el análisis de la adhesión de la ostra a lo largo de sus diversas etapas de vida, el equipo de Wilker espera proporcionar ideas para la restauración del arrecife y el diseño de nuevos adhesivos. Su laboratorio continúa trabajando para crear adhesivos submarinos.

Artículo científico: Changes in Cementation of Reef Building Oysters Transitioning from Larvae to Adults

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