updated 4:46 PM CEST, Jul 22, 2018

Así se convierten los camarones y los peces de potenciales enemigos en aliados

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camarón limpiador

Cuando se relacionan con los posibles depredadores, los camarones limpiadores siguen una secuencia confiable de comandos

Es un misterio cómo se asocian los camarones limpiadores con los posibles peces depredadores, a veces incluso metiéndose a sus bocas, sin ser comidos. Un nuevo estudio revela cómo el camarón convence a los peces para que no se lo coman, y el pez transmite que es un amigo y no un enemigo.

El secreto, dicen los investigadores de la Universidad de Duke, está en la publicidad.

El camarón limpiador Ancylomenes pedersoni vive en los arrecifes de coral en el Mar Caribe. Allí, de tres a cinco camarones se instalan en una "estación de limpieza" donde recogen los parásitos y la piel muerta de la boca, las branquias y las escamas de los peces que pasan como los espigas azules, peces loro y pargos.

Ambas partes se benefician: los camarones obtienen una buena comida, y los peces se limpian bien.

"Son como los higienistas dentales del arrecife", dijo la primera autora Eleanor Caves, investigadora postdoctoral en la Universidad de Duke.

Muchos de estos peces normalmente comen crustáceos, como camarones, pero en una muestra de moderación, los peces no se comen los camarones que los libran de las plagas.

Sin embargo, a pesar del hecho de que muchos de estos peces comen crustáceos por rutina, los camarones limpiadores no parecen terminar en su menú. Tal vez no por casualidad, la gente ha notado ciertos comportamientos extraños ocurriendo al mismo tiempo que la limpieza, como ondear antenas (en el siguiente vídeo, visión humana a la izquierda, la visión de los peces a la derecha),

y realizan un oscurecimiento de la piel, que se ve aquí en un pez gato moteado (esta vez "visión del camarón" a la izquierda, visión humana a la derecha):

"No es que los camarones sean venenosos o desagradables", dijo Caves, quien ofreció camarones limpios picados a peces de arrecife y los observó comérselos felizmente.

Para observar la interacción entre el camarón y los peces, Caves y sus colegas colocaron cámaras GoPro en 10 estaciones de limpieza en los arrecifes de coral frente a la isla caribeña de Curazao, y las dejaron durante varias horas.

Los investigadores registraron y analizaron 199 encuentros con 18 camarones y 10 especies de peces, informaron el 20 de junio en la revista Royal Society Proceedings B.

Lo que vieron fue que cuando un pez se acercaba a una estación de limpieza, el camarón agitaba sus largas antenas blancas, un movimiento que los investigadores sospechan transmite la voluntad de limpiar. El ochenta por ciento de las veces, cuando se agitaba un camarón limpiador, cumplía su parte del trato y terminaba limpiando.

El equipo descubrió que cuando los camarones no agitan sus antenas, es mucho menos probable que limpien. Pero los peces mejoran sus posibilidades de hacer que los camarones actuen cambiando rápidamente el color de claro a oscuro.

El pez se oscureció antes de que los camarones siquiera los tocasen, lo que sugiere que el cambio de color es más que una respuesta fisiológica a la recolección, dijo Caves. Es su señal de que quieren limpiarse, y no están tratando de sacar partido.

En un experimento de laboratorio, los investigadores descubrieron que podían mostrar imágenes a camarones limpiadores de falsos peces que consistían en círculos y otras formas simples en una pantalla de iPad apoyada contra su tanque, y los camarones todavía actuaban como si fueran reales.

camarón limpiador de PedersonEra más probable que los camarones trataran de limpiar las formas oscuras contra las más livianas, pero solo ver una mancha rectangular oscura era suficiente para que un camarón agitara sus antenas, se acercara y tocara la forma detrás del vidrio o intentara saltar, incluso sin peces reales en el agua.

Los hallazgos sugieren que los camarones no solo mueven sus antenas para olfatear el agua para los potenciales clientes, como algunos investigadores han sugerido. Es una señal visual.

"Están anunciando sus servicios", dijo Caves.

La señal de cualquiera de las partes inicia su intercambio cuidadosamente coreografiado, hallaron los investigadores. Tanto los camarones que agitaban sus antenas como los peces que cambiaban de color cooperaron según lo prometido.

Pero las negociaciones fracasaron y la limpieza nunca ocurrió cuando ambas partes se desviaron de su guión probado y verdadero.

Los investigadores también crearon una serie de vídeos que muestran cómo se verían estas señales a través de los ojos de cada animal, usando un paquete de software que desarrollaron llamado AcuityView (ver más arriba).

Los vídeos modificados confirman que los camarones, aunque no pueden ver los colorescolores, aún pueden detectar el cambio del pez de claro a oscuro.

Y mientras que las largas y blancas antenas onduladas del camarón se vuelven borrosas para otros camarones, incluso de cerca, son perfectamente visibles para los peces de arrecife, algunos de los cuales pueden distinguirlas desde más de un pie de distancia.

Artículo científico: Mutual visual signalling between the cleaner shrimp Ancylomenes pedersoni and its client fish

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