updated 6:20 PM CEST, Aug 15, 2018

¿Por qué saltan estos salmones?

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salto de un salmón para quitarse piojos marinos

Los piojos marinos son parásitos del tamaño de un guisante que se alimentan de moco, sangre y piel

El salmón rojo (Oncorhynchus nerka) tiene un comportamiento curioso: brincan hasta 30 centímetros en el aire, a veces rozando a lo largo de la superficie por cerca de un metro con sus aletas de la cola, alrededor de nueve veces al día en promedio. Incluso hacen esto cuando no hay obstáculos en su camino. La razón, de acuerdo con un nuevo estudio, es que están infestados de piojos marinos y están tratando de quitárselos.

Los investigadores ya sospechaban que el salmón salta para desalojar a los piojos marinos, un parásito del tamaño de un guisante que se alimenta de moco, sangre y piel. Los peces plagados por los piojos saltan del agua 14 veces más que los que no tienen piojos. Pero los científicos no sabían si esto los ayudaba a librarse de los parásitos chupasangres.

Así que en el nuevo estudio los investigadores capturaron salmón rojo juvenil infestado de piojos marinos y los separaron en dos corrales flotantes en una bahía protegida del océano en Columbia Británica en Canadá - un corral donde se les permitió saltar, y uno cubierto con redes justo debajo la superficie.

Después de dejar funcionar el experimento durante 3 días, los científicos descubrieron que el salmón que no podía saltar del agua tenía un 28% más de piojos marinos que los que podían saltar, como informan en un artículo descaradamente titulado "Oust the Louse (Expulsa el piojo)" en el Journal of Fish Biology.

Saltar fuera del agua no es una propuesta sin riesgos para el salmón. Se necesitan un promedio de 56 saltos para desalojar a un solo piojo marino, tiempo durante el cual el pez podría ser fácil presa de los depredadores como las aves marinas. El esfuerzo también drena la energía que el salmón necesita para otras cosas. Pero para los peces, el peligro de estos saltos puede no ser nada comparado con el alivio del despiojo.

Artículo científico: Oust the louse: leaping behaviour removes sea lice from wild juvenile sockeye salmon Oncorhynchus nerka

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