updated 6:20 PM CEST, Aug 15, 2018

Este pez pasa del huevo a la madurez en solo 14 días

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Nothobranchius furzeri

El Nothobranchius furzeri combina un cuerpo de vertebrado con una estrategia de supervivencia de invertebrados

El ciprinodontidae turquesa, en inglés turquoise killifish (Nothobranchius furzeri) de África puede alcanzar la madurez sexual en solo 14 días, convirtiéndolo en el vertebrado registrado que antes llega a la madurez.

La especie tiene una estrategia de historia de vida parada-arranque adecuada para la vida en los efímeros charcos y estanques de las sabanas de África. Diminutos embriones en un estado de inactividad conocido como diapausa sobreviven en sedimentos secos y vuelven a la vida cuando llueve. Se produce un corto ciclo de vida de rápida maduración y crianza antes de que los charcos se sequen.

Los pequeños y coloridos peces han sido durante mucho tiempo modelos de estudio para el proceso de envejecimiento, y se ha secuenciado un genoma completo, pero hasta ahora no había sido registrado el período de maduración notablemente corto de 10 días.

"Supusimos que algunas poblaciones de esta especie podrían lograr un crecimiento y maduración sexual muy rápido en condiciones particulares", dice Martin Reichard, de la Academia de Ciencias de la República Checa, quien dirigió las últimas investigaciones. "Pero hemos encontrado que esta rápida maduración es la norma en lugar de una rara excepción".

El ciclo de vida del killis se ha estudiado extensamente en condiciones de laboratorio, y el período de maduración ha oscilado entre 18 días y hasta 10 semanas. Reichard y su equipo decidieron observar el pez en su hábitat natural, el sur de Mozambique.

charca en África hábitat del Nothobranchius furzeri

El equipo recolectó peces de ocho diferentes charcas entre enero y mayo de 2016, dentro de las tres semanas posteriores al primer aleteo con agua de lluvia. Utilizaron una combinación de envejecimiento de otolitos (hueso de la oreja) y un examen cuidadoso de las gónadas de ambos sexos.

Los hallazgos, publicados en la revista Current Biology, revelan que Nothobranchius furzeri es capaz de alcanzar la madurez sexual tan solo 14 días después de la eclosión, la tasa más alta de maduración sexual registrada para cualquier vertebrado.

En el laboratorio, los killis que alcanzan la madurez sexual en un corto período de tiempo, como 18 días, se deterioran rápidamente después de reproducirse y solo viven entre cuatro y seis meses. La especie paga el precio de la rápida madurez con una vida útil más corta. En la naturaleza, la estrategia significa que incluso un grupo que se secó después de tres semanas fue capaz de soportar todo un ciclo de vida.

Este tipo de estrategia de historia de vida, con un embrión sellado en una caja protectora, se ve más comúnmente en invertebrados como el camarón de arena (o quisquilla gris en español) y otros pequeños animales.

"El killifish combina un plan corporal vertebrado con una solución característicamente invertebrada para la supervivencia en condiciones impredecibles", agrega Reichard.

Artículo científico: Extremely rapid maturation of a wild African annual fish

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