Se encuentra en el pez cebra una proteína que deja fuera el esperma de otros peces

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pez cebra y medaka

Actúa como "gorila", permitiendo que entren solo los espermatozoides del pez cebra

Un pequeño equipo de investigadores del Vienna Biocenter descubrió que una proteína que existe en el exterior de los huevos de pez cebra actúa como centinela, lo que permite que solo entren los espermatozoides del pez cebra. En su artículo publicado en la revista Science, el grupo describe el descubrimiento de la proteína y la forma en que probaron su propósito. Ruth Lehmann de la NYU School of Medicine escribe un resumen en Perspective sobre el trabajo realizado por el equipo en el mismo número de la revista.

Para especies como el pez cebra es importante proteger los huevos contra la fertilización por otras especies de peces, esto es porque ponen sus huevos en el agua. Los óvulos son fertilizados posteriormente por los espermatozoides que los machos expulsan al agua. Los investigadores en este nuevo trabajo han encontrado el mecanismo involucrado: los peces producen una proteína que sirve como guardián, permitiendo que entren solo los espermatozoides del pez cebra.

Los investigadores descubrieron la proteína mientras realizaban un estudio del genoma del pez cebra (Danio rerio): encontraron un gen responsable de producir una proteína previamente desconocida de 80 aminoácidos. Debido a su ubicación en el genoma, los investigadores sospecharon que estaba involucrada en la reproducción. El descubrimiento los llevó a diseñar y llevar a cabo experimentos para determinar su propósito.

embriones de pez cebra y medakaLos investigadores usaron CRISPR para diseñar un pez cebra de prueba que produce un homólogo de una proteína de otra especie de pez: el medaka (Oryzias latipes). Esto permitió que los espermatozoides del medaka fertilizaran los huevos del pez cebra de prueba, pero bloquearon los espermatozoides del pez cebra. Esto estableció que el propósito de la proteína era servir de guardián, razón por la cual lo llamaron Bouncer (gorila o portero).

Los resultados son importantes, señala Lehmann, porque acercan a los científicos a la comprensión de la fertilización específica de la especie. Además señala que, a pesar de los esfuerzos de los investigadores a lo largo de los años, aún no se conoce muy bien el mecanismo por el cual un óvulo y un espermatozoide producen un cigoto. Por lo tanto, cualquier nueva información es importante.

pez cebra

Los investigadores planean continuar su estudio de Bouncer con el objetivo específico de determinar los factores de vinculación que entran en juego entre el óvulo y el esperma.

Artículo científico: The Ly6/uPAR protein Bouncer is necessary and sufficient for species-specific fertilization

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