Pez guppy hembra elige el esperma de sus machos preferidos

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guppy hembra

El macho preferido es el que engendra la mayor parte de su descendencia

Investigadores de la Universidad de Australia Occidental (UWA) han descubierto que los peces guppy hembras son altamente selectivos cuando se trata de elegir al padre de sus bebés.

En un estudio publicado en Proceedings of the Royal Society London B, la Dra. Clelia Gasparini y el Profesor Asociado Jon Evans, investigadores de la UWA, descubrieron que si bien las hembras de peces guppy se aparean con varios machos, como muchas otras especies, también ejercen un gran control sobre qué macho será, en última instancia, el padre de su descendencia.

Los investigadores compararon el éxito de paternidad de parejas de machos rivales (cuántos huevos fertilizaron cada macho en comparación con el otro) en dos contextos: el primero cuando a la hembra se le permitió aparearse naturalmente con dos machos diferentes, y el segundo cuando la hembra no se apareaba en absoluto, sino que en cambio los espermatozoides de los mismos dos machos se inseminaron artificialmente.

El coautor del estudio, el Profesor Asociado Evans, del Centro de Biología Evolutiva de la Escuela de Ciencias Biológicas de la UWA, dijo que encontraron una extraordinaria diferencia entre los dos escenarios.

"Cuando las hembras mantuvieron el control total sobre el apareamiento, la paternidad se inclinó fuertemente hacia uno de los dos machos, pero cuando no controlaron los apareamientos, la paternidad se compartió de manera más equitativa entre los dos machos", dijo el profesor asociado Evans.

pareja de guppiesLos investigadores también encontraron que cuando a la hembra se le permitía aparearse, el macho preferido era el que engendró a la mayor parte de su descendencia.

"Esto demuestra que las hembras reciben señales de los machos que usan para decidir qué machos fertilizarán sus óvulos", dijo el profesor asociado Evans.

La forma en que las hembras clasifican el "mejor" esperma del "peor" esperma no fue el foco del estudio, pero los investigadores sospechan que las hembras controlan de alguna manera la cantidad de esperma que se retiene para la fertilización.

El estudio proporciona evidencia de que las hembras están lejos de ser pasivas cuando se trata de determinar el resultado de la competencia masculina.

Artículo científico: Female control over multiple matings increases the opportunity for postcopulatory sexual selection

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