¿Por qué saltan los peces y cómo lo hacen?

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pez saltando

Un pez puede contorsionar su musculoso cuerpo y usar sus aletas en todo tipo de formas

¿Alguna vez has paseado por la orilla de un río y de repente, por el rabillo del ojo, ves un pez que salta del agua?

Cuando vuelven a caer, te preguntas ¿cómo demonios logran saltar estas criaturas sin patas, y por qué?

Resulta que los peces se mueven de muchas otras maneras además de nadar. Además de saltar, pueden deslizarse, agitarse e incluso voltear la cola y hacer múltiples saltos mortales en el aire.

Un pez puede contorsionar su musculoso cuerpo y usar sus aletas en todo tipo de formas imaginativas para saltar, dijo la biomecánica Miriam Ashley-Ross, de la Universidad de Wake Forest, Winston-Salem, Carolina del Norte.

Veamos seis razones por las que lo hacen.

Para superar algo en su camino

Un salmón que se dirige río arriba para desovar puede saltar más de tres metros para escalar una cascada. Para hacer esto, los peces nadan y saltan verticalmente fuera del agua, dijo la profesora Ashley-Ross. Apuntan su cabeza en la dirección que quieren ir mientras flexionan la parte posterior de su cuerpo en una forma de apretada S.

salmones salvando una represa

"Su cola está hacia un lado y eso les permite generar una gran cantidad de empuje hacia atrás y hacia el otro lado contra el agua cuando baten la cola. Baten la cola de un lado a otro a medida que ascienden a través de la columna de agua hasta que salen del agua", dijo.

Es también una útil técnica para los peces que quieren saltar del agua verticalmente para atrapar a un insecto en lo alto.

Para evitar convertirse en alimento de otro

Los peces deben evitar ser comidos por peces más grandes y una forma de hacerlo es confundir al depredador saltando fuera del agua y terminando, bueno, quién sabe dónde.

En respuesta a la detección de un depredador, los peces tienen una primitiva reacción que les permite lanzarse desde un comienzo inmovil. Se inclinan hacia atrás sobre su cola, modelando una forma de C, y luego se lanzan hacia adelante, dijo la profesora Ashley Ross. Para aumentar su rápida escapada, pueden nadar hacia arriba remando con sus aletas lo más rápido posible.

pez volador

"Todo el cuerpo está ondulado y se forman una ondas que se extienden desde la cabeza hacia la cola", dijo.

Cuando rompen la superficie del agua, los peces terminan saltando en un largo arco, cayendo a cierta distancia. El depredador no sabrá dónde. "En un segundo, el pez está allí y en el segundo siguiente esquivó al depredador", dice el profesor de ecología de peces Iain Suthers, de la Universidad de Nueva Gales del Sur. Él dice que esto puede ser útil saberlo cuando tienes que pescar.

pez volador

"Si sales a pescar y ves saltar un pequeño banco de peces, hay una buena posibilidad de que si arrojas tu cebo hacia ellos, atraparás a un gran pez depredador como un sastre (Pomatomus saltatrix) o un pez espada de cola amarilla".

Los peces voladores, a menudo perseguidos por caballas gigantes, el atún, el pez espada o la aguja, vuelan durante la huida. Pueden permanecer en el aire por mucho más tiempo que otros peces porque usan como alas sus aletas delanteras extra largas, para deslizarse lentamente hacia el agua.

El profesor Suthers, quien describe a los peces como "un paquete de músculos con una hélice gigante", dice que cuando un pez volador se desplaza en el aire, el lóbulo inferior de su cola puede darle un empujón adicional al golpear contra el agua, formando una línea ondulada cuando lo hace.

Porque están asustados

Los peces pueden ser criaturas nerviosas, y a menudo se los ve saltando porque se asustan con los barcos.

Un pez saltando puede desencadenar una reacción en cadena y asustar a otros peces, como se ve en las imágenes de carpas asiáticas de río que saltan en masa en los Estados Unidos (arriba).

La carpa asiática es un pez introducido que ahora está invadiendo áreas de los Grandes Lagos.

El salto de los peces también puede ser peligroso.

Recientemente, una mujer en un bote en el Territorio del Norte tuvo un encuentro cercano con una caballa de 10 kilogramos de largo que se lanzó desde el océano y pasó junto a ella, cortándola en el cuello. La caballa cayó en el bote y murió, pero afortunadamente la mujer sobrevivió al incidente.

Para alimentarse

pez Saratoga

En los ríos tropicales del norte de Australia vive el pez Saratoga de 60 centímetros, en australiano Arowana, que tiene herencia jurásica. "Tiene una boca muy grande y es un voraz depredador. Es famoso por saltar del agua para capturar ranas y pequeños pájaros en las ramas sobre el río", dice el profesor Suthers.

Otro caso de acrobacias para alimentarse ha sido mostrado en un estudio de long toms (peces aguja) que se acercan sigilosamente a los bancos de pequeños peces desprevenidos usando un ataque desde arriba.

banco de peces bajo la luz

Debido a la forma en que el agua dobla la luz, la presa solo puede ver por encima de ella a través de un círculo luminoso rodeado de oscuridad. El círculo, llamado ventana de Snell, que ha sido descrito como un "agujero óptico humano (optical man-hole)", le da al pez aguja un acceso conveniente a su presa.

agujero óptico humano

"Están al acecho a unos tres o cuatro metros de distancia de los peces más pequeños, en el área oscurecida, y saldrán del agua y se lanzarán al centro del círculo", dice el profesor Suthers.

Para moverse por tierra

A veces los peces saltan del agua hacia la tierra.

Y mientras que en realidad no tienen patas, los peces que hacen esto pueden usar sus aletas y cola para retorcerse.

Pero saltar es sin duda una forma más eficiente y cómoda de moverse, especialmente en escarpadas rocas.

"Es mucho más rápido y da como resultado una abrasión mucho menor en sus cuerpos", dice la profesora Ashley-Ross.

Toma como ejemplo al minúsculo pez asesino del manglar (también llamado rivulín de manglar, almirante de manglar o rívulo matancero - Kryptolebias marmoratus) de las Américas, que sale del agua para perseguir alimentos o escapar de los depredadores o el gas de olor a huevo podrido en el agua que se ha vuelto tóxica.

Una vez en tierra, puede saltar haciendo lo que se llama un cambio de cola.

Al igual que el salto acuático, este truco comienza con un doblado hacia atrás sobre la cola, pero la superficie dura sobre la que está luego ayuda a que los peces salten torciendo su cola.

La profesora Ashley-Ross dijo que los peces podrían alejarse de 6 a 10 longitudes de su cuerpo y sobrevivir fuera del agua durante al menos 66 días, siempre y cuando se mantengan húmedos (de modo que aún pueda respirar a través de sus branquias).

Otro pez anfibio es el saltador del barro, que se desplaza por tierra utilizando un proceso llamado "crutching (muletas)".

"Mantienen el cuerpo muy recto y mueven sus aletas pectorales y pélvicas como alguien que usa muletas", dice. Pero también pueden saltar hasta 50 centímetros del suelo para atraer la atención de un compañero.

Mientras está fuera del agua, el blenio saltador del Pacífico (Alticus arnoldorum) es otro pez interesante que salta para moverse rápidamente.

Pasa toda su vida adulta en la zona de rompientes a lo largo de las rocas, pero no le gusta mojarse demasiado, dice el Dr. Terry Ord, de la Universidad de Nueva Gales del Sur, quien los estudia. Saltará para evitar ser golpeado por una ola rompiendo, prefiriendo mantenerse húmedo con la suave lluvia de agua de mar, dice.

Para llegar a un lugar mejor

Del mismo modo que los peces del mangle salen del agua para escapar del agua tóxica que huele a huevo podrido, otros peces también saltarán para llegar a un lugar mejor.

"Saltarán para salir, esperando con optimismo aterrizar en algún lugar mejor", dice el profesor Suthers.

Esto incluye saltar de su tanque de peces y es una buena razón para mantener tu acuario limpio y agradable. "A menos que tengas una tapa en el tanque, saltarán y caerán al suelo", dice.

"Las anguilas son legendarias por escapar de los tanques: pueden saltar fuera del acuario y aparecer en tu sala de estar o en el piso de tu cocina, retorciéndose en el polvo hasta que las encuentres".

Los peces también saltan de los tanques para perseguir alimentos o porque están buscando compañero.

¿Qué hay de saltar de alegría?

Muchos científicos piensan que las ballenas, que son mamíferos marinos, saltan de alegría, pero no hay evidencia de que los peces lo hagan, dice el profesor Suthers.

También se cree que las ballenas saltan para deshacerse de los parásitos cuando regresan al agua.

"No sabemos si los peces hacen lo mismo", dice.

La profesora Ashley-Ross duda que los peces sean lo suficientemente grandes para deshacerse de su inoportuna compañía.

Pero podría haber algo de verdad en esa vieja canción que Ella Fitzgerald cantó tan bien sobre "Summertime..." cuando los 'peces saltan'".

Después de todo los peces son de sangre fría, por lo que en verano, cuando la temperatura del agua es más cálida, pueden volverse más activos.

Y también hay más insectos y otros alimentos alrededor, ¡así que hay más incentivo para saltar!

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