Las ostras abren y cierran sus conchas cuando sale y se pone la luna

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las ostras y la luna

Los moluscos pueden ensanchar y estrechar sus conchas dependiendo del movimiento del plancton, que cambia con el ciclo lunar

Las plantas y los animales siguen todo tipo de relojes biológicos: las semillas brotan cuando son correctas las temperaturas del suelo y la duración del día, los ritmos circadianos internos regulan la liberación de hormonas en los humanos y otros mamíferos, la vida de algunas criaturas marinas está regida por el flujo y reflujo de las mareas e incluso la luz de la luna es una importante señal para que algunas especies se apareen o cacen.

Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista Biology Letters sugiere que las ostras son una de las criaturas que "vigilan" la luna, y que el ciclo lunar influye en la forma en que abren sus conchas.

Nicola Davis informa en The Guardian que los investigadores descubrieron el romance lunar de las ostras después de rastrear 12 ostras del Pacífico, Crassostrea gigas, que se sumergieron a lo largo de la costa francesa. Luego las observaron atentamente durante tres ciclos lunares, cada uno de los cuales dura 29.5 días. Usando electrodos, midieron la amplitud con que las ostras abrían sus conchas cada 1.6 segundos, luego comparaban esos datos con datos sobre el ciclo de la luna.

Descubrieron que las ostras prestaban atención a las fases de la luna: a medida que la luna crecía o se llenaba, las ostras estrechaban sus conchas, nunca las cerraban por completo. Y cuando la luna comenzó a menguar, o retrocediendo a la fase de luna nueva, ampliaron de nuevo las aberturas de sus conchas. Los datos astronómicos relacionados con los ciclos de la Luna se recuperaron del sitio https://www.timeanddate.com/.

Lo que sugiere es que las ostras pueden depender de un reloj lunar interno en lugar de señales directas, como la intensidad de la luz de la luna. Si ese fuera el caso, abrirían sus conchas por igual durante el primer cuarto de luna y el último cuarto de luna, ya que la intensidad de la luz sería similar. Pero las ostras reaccionaron de manera diferente a esas fases, lo que sugiere que están siguiendo un calendario interno en lugar de reaccionar a la luz de la luna misma.

ostras y ciclo lunar

Entonces, ¿por qué las ostras se preocupan por las fases de la luna? Laura Payton, coautora del estudio de la Universidad de Burdeos, le dice a Davis en The Guardian que ella tiene una suposición. "Sabemos que las ostras abren sus válvulas cuando hay comida", dice, e investigaciones anteriores han demostrado que el movimiento del plancton, que se filtra del agua marina y se consume, está influenciado por la luz de la luna.

Sin embargo, el ciclo lunar no es el único que siguen las ostras y la pregunta más importante es cómo encaja el cronometraje de los moluscos, comenta Davis, un biólogo acuático de la Universidad de Aberystwyth que no participó en el estudio.

"Sabemos que, por ejemplo, los relojes de mareas, lunares y circadianos parecen tener mecanismos separados, pero están vinculados en cierta medida, y no sabemos cómo ni a qué nivel", dice Wilcockson a Davis.

Las ostras no son las únicas criaturas marinas encantadas con la luna. Ferris Jabr en la revista Hakai informa que docenas de especies de coral utilizan la luz de la luna como una señal para liberar en masa sus paquetes de huevos y esperma. Algunas especies de cangrejos también usan la intensidad de la luz de la luna para indicar el inicio de sus migraciones de apareamiento. El salmón, el calamar y el plancton antes mencionado también sincronizan sus ciclos de vida con la luna.

Artículo científico: Moonlight cycles synchronize oyster behaviour

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