¿Qué beben los mamíferos marinos?

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cómo beben los delfines

Agua, agua, en todas partes, ¿Ni una gota para beber?

En una de las ironías más molestas acerca de la vida humana en la Tierra, dependemos del agua para la vida, pero el 96.5 por ciento de toda el agua de la Tierra es agua de mar, que no podemos beber. ¿Donde nos equivocamos?

Pero ¿qué pasa con las ballenas, los delfines, los leones marinos y otros mamíferos marinos? ¿Resolvieron esto un poco mejor que nosotros? Viven en agua salada; ¿Pero también la beben?

El biólogo marino Robert Kenney de la Universidad de Rhode Island explica que se ha sabido que algunos mamíferos marinos utilizan ocasionalmente el agua salada, pero dependen de otras opciones. A menudo obtienen el agua que necesitan de los alimentos que consumen, muy inteligentes.

El New York Times escribe que pueden obtener agua con poca sal de la comida: "Las ballenas, por ejemplo, tienen los riñones especializados pero necesitan mucha menos agua que los mamíferos terrestres. Las ballenas obtienen agua principalmente de las pequeñas criaturas marinas, como el krill, que forma gran parte de su dieta".

Los mamíferos marinos también pueden producir por sí solos agua no salada a partir de la descomposición metabólica de los alimentos, dice Kenney, ya que "el agua es uno de los subproductos del metabolismo de los carbohidratos y las grasas".

león marinoAun así, los mamíferos marinos obtienen mucha sal... y tienen formas de deshacerse de ella. El agua de mar es tres veces más salada que la sangre (de invertebrados terrestres y marinos). Así que los animales marinos se deshacen de la sal extra produciendo orina súper salada.

Kenney explica que en algunas focas y leones marinos, por ejemplo, su orina contiene hasta dos veces y media más sal que el agua de mar y siete u ocho veces más sal que su sangre.

Algunas focas comen nieve para obtener su agua dulce. Mientras tanto, los leones marinos de California pueden obtener suficiente agua de los peces que comen y pueden vivir sin beber agua dulce.

Y aunque podrías pensar que las aves marinas lo tienen más fácil, dado que su don de volar puede llevarlas fuera del mar y a las fuentes de agua dulce, todavía tienen algunos trucos muy ingeniosos en sus alas. Como explica The Times, "las aves marinas tienen sobre sus ojos órganos especiales llamados glándulas salinas que extraen el exceso de sal del torrente sanguíneo y lo excretan a través de las fosas nasales".

Será interesante ver si con el tiempo podríamos comenzar a adaptarnos un poco mejor al agua salada, especialmente dado que estamos arruinando tan magníficamente nuestro suministro de agua dulce.

¡Tal vez los humanos del futuro tengan por encima de sus ojos órganos que extraigan sal! Pero mientras tanto, tal vez deberíamos cuidar el 3.5 por ciento de la preciosa agua dulce de la Tierra... no podemos ser ballenas y delfines.

Disponibilidad de agua dulce en la Tierra

agua dulce en la Tierra

Las esferas muestran:

(1) Toda el agua dulce (esfera más grande sobre el oeste de los Estados Unidos, 860 millas de diámetro)
(2) Agua líquida dulce en el suelo, lagos, pantanos y ríos (esfera de tamaño medio sobre Kentucky, 169.5 millas de diámetro), y
(3) Lagos y ríos de agua dulce (esfera más pequeña sobre Georgia, 34.9 millas de diámetro).

Para ver una descripción detallada del gráfico, visita: All of Earth's Water in a single sphere!

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