Huevo de pez viaja a través del intestino de un cisne y luego eclosiona

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huevo de pez killi

Los killis aparecen en muchos lugares sorprendentes, pero este era un lugar donde los científicos no esperaban encontrarlos

Los killis (*) logran soportar una variedad de ambientes. Los pequeños peces de agua dulce sobreviven en aisladas piscinas desérticas, lagos creados por aguas de inundación, incluso en estanques estacionales que son poco más que charcos.

Un lugar en el que los científicos no esperaban encontrarlos era en la caca de cisne. Sin embargo, un equipo internacional de investigadores informó la semana pasada en la revista Ecology que los huevos de killi enteros se mantienen intactos en el tracto digestivo de las aves acuáticas, con un huevo en el estudio incluso eclosionando más de un mes después de su tránsito a través de un cisne.

Los hallazgos sugieren que las heces de los pájaros pueden ser capaces de transportar huevos de peces lejos de sus ubicaciones originales.

Giliandro Silva, un estudiante graduado de la Universidad Unisinos en Brasil, y sus colegas encontraron el año pasado que las pequeñas plantas llamadas lenteja de agua en las heces de las aves todavía estaban vivas y podían crecer. Mientras completaban ese estudio, encontraron un huevo de killi en una muestra fecal congelada de un cisne coscoroba salvaje. Se dieron cuenta de que lo que era cierto para las plantas también podría serlo para los huevos de peces.

Para probar esta hipótesis, mezclaron huevos de dos especies de killis encontrados en Brasil con la alimentación de cisnes que viven en un zoológico. Durante los dos días siguientes, recolectaron lo que los cisnes excretaron y buscaron huevos intactos. Encontraron cinco, aproximadamente el uno por ciento de los 650 huevos que habían mezclado.

Luego, mantuvieron los huevos en el laboratorio para ver si continuarían desarrollándose. De los tres que lo hicieron, dos finalmente murieron a causa de una infección micótica no relacionada. Pero uno se crió en un joven pez killi 49 días después de que surgió de las entrañas de un cisne, aparentemente sin ningún daño por el viaje.

Vídeo: Este huevo de killi pasó por el intestino de un cisne, luego se incubó y se desarrolló durante 49 días.

Cuando el agua en la que viven se seca, los huevos de killi caen en un estado similar a la hibernación, capaces de revivir y incubar meses más tarde si el agua regresa. Esta habilidad especial es a menudo la razón por la cual los peces killi a veces aparecen de la nada cuando se forma una charca de temporada.

"Son famosos por su increíble capacidad para sobrevivir en el lodo", dijo Andrew Green, investigador de la Estación Biológica de Doñana en Sevilla, España, y coautor del nuevo artículo.

Pero el hecho de que una pequeña fracción de todos los huevos de killi consumidos por un ave pueda sobrevivir ilesa puede explicar la aparición de peces en lugares donde nadie puede imaginar una historia de llegada plausible, continuó. En algunos casos, los peces pueden haber caído literalmente del cielo.

Cualquier sobrevivencia, sin la cubierta protectora de una semilla o nuez, podría ser porque las tripas de los cisnes, como las tripas de la mayoría de las criaturas, no son 100 por ciento eficientes. La digestión de un animal extrae con bastante rapidez los nutrientes que están fácilmente disponibles. Para poder comer otro alimento, el animal debe excretar todo lo que quede. Eso incluye, en este caso, huevos de killi aún no digeridos.

Los investigadores están planeando ahora un experimento similar que utiliza huevos de la carpa, que eclosionan mucho más rápido que los de killis. Como los killis y la carpa pueden ser especies invasoras fuera de su rango normal, comprender cómo se propagan puede ayudar a contenerlas.

Sin embargo, ¿qué le sucedió al único sobreviviente del experimento, el único killi que eclosionó? ¿Está nadando en un tanque en el laboratorio?

"Se ha conservado para la posteridad científica", dijo el Dr. Green.

Artículo científico: Killifish eggs can disperse via gut passage through waterfowl

(*) Los nombres Killi, en español, y Killifish, en inglés, el primero derivado del segundo, son actualmente utilizados por los aficionados al acuarismo para referirse a un gran número de especies de peces pertenecientes al orden Cyprinodontiformes, presentes en casi todos los continentes, a excepción de la Antártida y Oceanía, en zonas templadas y tropicales.

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