Embriones de gaviotas responden a las llamadas de peligro de los adultos dentro de sus huevos

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huevos de gaviota

Las aves embrionarias, los anfibios, los reptiles e incluso los insectos reciben información sensorial

Un par de investigadores de la Universidad de Vigo descubrieron que los embriones de gaviota de patas amarillas responden a las llamadas de advertencia de los padres vibrando dentro de sus huevos. En su artículo publicado en la revista Nature Ecology and Evolution, José Noguera y Alberto Velando describen su estudio de las gaviotas en su laboratorio y lo que descubrieron.

Investigaciones anteriores han demostrado que las aves embrionarias, los anfibios, los reptiles e incluso los insectos reciben información sensorial que les ayuda a prepararse para la dura realidad del mundo real.

En este nuevo trabajo, Noguera y Velando han encontrado evidencia de que los embriones de gaviota de patas amarillas escuchan los gritos de advertencia de sus padres y les responden. También encontraron que al escuchar los gritos de advertencia de un adulto, los pollitos también tienen cambios físicos y de comportamiento.

Los experimentos realizados por los investigadores incluyeron la recolección de 90 huevos de gaviota de nidos a lo largo de las costas de la isla Sálvora y el regreso a su laboratorio para su análisis. Separaron los huevos en grupos individuales de tres huevos y los incubaron. Luego, los investigadores sacaron dos de los tres huevos de cada incubadora y los expusieron cuatro veces al día a cualquiera de los sonidos de advertencia de adultos o al silencio.

pollitos de gaviota

Los investigadores informan que los embriones expuestos a las estridentes llamadas de advertencia vibraron cuando se reproducían las grabaciones, y continuaron vibrando durante algún tiempo, incluso después de que fueron devueltos a su incubadora. Sospechaban que el compañero del nido que no había escuchado las grabaciones podía sentir las vibraciones. Para averiguarlo, monitorearon los embriones después de que nacieron como polluelos.

Informan que las aves expuestas a los sonidos de advertencia tardaron más tiempo en incubar y, cuando finalmente lo hicieron, estaban más silenciosas que las crías que habían estado expuestas al silencio. Las crías también se silenciaron cuando se las expuso a amenazas percibidas. Y eran más pequeñas en general, y tenían las patas más cortas.

Curiosamente, los compañeros de incubación de los pollitos expuestos a las grabaciones tenían las mismas diferencias, aunque no estuvieron expuestos a las llamadas de advertencia. Los investigadores sugieren que esto indica que sintieron las vibraciones de los embriones cercanos y respondieron como si hubieran escuchado las llamadas de advertencia.

Artículo científico: Bird embryos perceive vibratory cues of predation risk from clutch mates

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