Peces destelleando bajo las olas

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pez linterna (Anomalops katoptron)

Bacterias bioluminiscentes debajo de los ojos les permiten unirse al cardumen por la noche

En la imagen de arriba se encuentra el pez linterna (Anomalops katoptron), y debajo se describe cómo se desarrolla su actividad nocturna.

Investigadores de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, EE. UU., descubrieron que usan su propia luz para permitirles llegar al cardumen por la noche, y que solo unos pocos necesitan flashear activamente para mantener el grupo.

Generan la luz a través de bacterias bioluminiscentes en órganos especializados debajo de sus ojos.

"Más del 25% de las especies de peces exhiben un comportamiento de escolarización colectiva, pero no se había demostrado previamente la escolarización basada en la señalización bioluminiscente", dice el líder de investigación David Gruber.

"Estar en medio de uno de estos cardúmenes bioluminiscentes fue una de las cosas más mágicas que he experimentado como biólogo marino. Fue como un momento Avatar cuando vimos ríos de peces bioluminiscentes fusionarse como una carretera de ladrillo azul y fluir por el arrecife".

VIDEO: Imágenes de peces linterna capturados con tecnología de cámara con poca luz.

Durante dos expediciones de investigación a las Islas Salomón, Gruber y sus colegas utilizaron vídeos con poca luz para filmar por la noche grandes cardúmenes de cientos a miles de individuos.

La grabación mostró que una vez que la velocidad de los peces aumentara más allá de cierto nivel, un grupo suelto pasaría a un cardumen muy unido, incluso con relativamente pocos peces centelleantes presentes.

Después de rastrear cada pez parpadeante en los videoclips analizados y localizar el pez en cada cuadro, los autores crearon un modelo para simular el movimiento de los bancos de peces linterna en función de las acciones individuales de los peces (cohesión, separación y alineación), así como en la fricción del agua como fuerza resistente.

VIDEO: Vista de la escolarización de peces linterna. Cuando se utilizaron luces artificiales para iluminar el cardumen, los peces se dispersaron rápidamente.

El modelo mostró que menos del 5% de los peces linterna del cardumen debían estar parpadeando para que la escolarización se mantuviera en condiciones de oscuridad.

Dado que los peces revelan su ubicación cuando destellan, los autores sugieren que esta puede ser una estrategia para evitar a los depredadores. Especulan que, para confundir a los depredadores, algunos peces podrían parpadear, parta luego cambiar rápidamente de dirección antes de volver a parpadear.

Los hallazgos se publican en la revista PLOS ONE: Bioluminescent flashes drive nighttime schooling behavior and synchronized swimming dynamics in flashlight fish

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