Nuevo estudio revela una memoria 'magnética' en las valiosas angulas europeas

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Usan su brújula magnética interna para formar un recuerdo de la dirección actual

Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami (UM) y del Instituto de Investigación Marina de Noruega descubrió que las anguilas de cristal europeas (european glass-eel en inglés, o el más conocido angula en español) usan su sentido magnético para "imprimir" un recuerdo de la dirección de las corrientes de agua en el estuario donde se convierten en juveniles.

Esta es la primera evidencia directa de que una especie de pez usa su brújula magnética interna para formar un recuerdo de la dirección actual.

"Es un importante paso adelante para comprender el comportamiento migratorio de la anguila europea comercialmente importante y para ampliar nuestro conocimiento de los mecanismos de orientación que los peces usan para migrar", dijo Alessandro Cresci, Ph.D. estudiante de la UM Rosenstiel School y primer autor del artículo. "Esta investigación debería dar a conocer que las pequeñas anguilas juveniles pueden realizar increíbles tareas para migrar".

La anguila europea (Anguilla anguilla) es una especie migratoria que cruza el Océano Atlántico dos veces durante su vida. Después de eclosionar en el Mar de los Sargazos, las larvas de anguila se mueven más de 5.000 kilómetros con la Corriente del Golfo hasta llegar a la pendiente continental de Europa.

Allí, se metamorfosean en la anguila de cristal transparente post larval (o angula) y continúan la migración a través de la plataforma continental hacia la costa. Después de llegar a la costa, las angulas ingresan a los estuarios, donde algunos de ellas continúan su migración río arriba hacia el agua dulce hasta más tarde en la vida (hasta 50 años), cuando como anguilas plateadas, navegan de regreso al Mar de los Sargazos para desovar y morir.

Historia de vida de la anguila europea (Anguilla anguilla)

Imagen: Historia de vida de la anguila europea (Anguilla anguilla)

El equipo de investigación recolectó más de 200 angulas de varios estuarios en el archipiélago de Austevoll, Noruega, que fluyen en diferentes direcciones: norte, sur, sureste o noroeste. Luego, los peces se colocaron en un laboratorio magnético, el "MagLab", donde se rotó el norte magnético para observar su orientación magnética. En cada caso, las anguilas se orientaron hacia la dirección magnética de la corriente de marea predominante que ocurría en su estuario de reclutamiento en el momento de las pruebas.

Los resultados muestran que las angulas usan su brújula magnética para memorizar la dirección magnética de los flujos de las mareas en su estuario de reclutamiento, lo que puede ayudarles a orientarse en el movimiento del agua durante la migración.

"Sorprendentemente, el comportamiento temprano de los peces puede estar orientado a objetivos", dijo Claire Paris, profesora de ciencias oceánicas en la Escuela UM Rosenstiel. "Este estudio complementa los hallazgos anteriores que muestran un sentido magnético innato en las angulas y destaca la importancia de comprender las complejidades del comportamiento larval. Hay mucho que debemos aprender".

La anguila europea es una especie comercialmente importante que está en peligro crítico según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Las poblaciones de anguila han disminuido precipitadamente desde 1980.

Artículo científico: Glass eels (Anguilla anguilla) imprint the magnetic direction of tidal currents from their juvenile estuaries

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