El cerebro de los calamares muy parecido al de los perros

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calamar Sepioteuthis lessoniana

Los cefalópodos modernos tienen cerebros famosos por su complejidad

Estamos más cerca de comprender la increíble capacidad de los calamares para camuflarse instantáneamente gracias a una investigación de la Universidad de Queensland (UQ).

El Dr. Wen-Sung Chung y el profesor Justin Marshall, del Queensland Brain Institute de la UQ, completaron el primer mapeo del cerebro de calamar basado imágenes de resonancia magnética (IRM) en 50 años para desarrollar un atlas de conexiones neuronales.

"Esta es la primera vez que se utiliza la tecnología moderna para explorar el cerebro de este increíble animal, y propusimos 145 nuevas conexiones y vías, más del 60 por ciento de las cuales están vinculadas a la visión y los sistemas motores", dijo el Dr. Chung.

"Los cefalópodos modernos, un grupo que incluye pulpos, sepias y calamares, tienen cerebros famosos por su complejidad, que se acercan a los de un perro y superan a los ratones y las ratas, al menos en número neuronal. Por ejemplo, algunos cefalópodos tienen más de 500 millones de neuronas, en comparación con 200 millones para una rata y 20.000 para un molusco normal".

Vídeo: Vista tridimensional de las conexiones neuronales de todo el cerebro en un calamar de arrecife, Sepioteuthis lessoniana

Algunos ejemplos de comportamiento complejo de cefalópodos incluyen la capacidad de camuflarse a pesar de ser daltónicos, contar, reconocer patrones, resolver problemas y comunicarse utilizando una variedad de señales.

"Podemos ver que muchos circuitos neuronales están dedicados al camuflaje y la comunicación visual. Otorgando al calamar una capacidad única para evadir a los depredadores, cazar y comunicarse de manera específica con cambios dinámicos de color".

escaner de un calamarEl Dr. Chung dijo que el estudio también apoya las hipótesis emergentes sobre la evolución convergente, cuando los organismos desarrollan independientemente rasgos similares, de los sistemas nerviosos de cefalópodos con partes del sistema nervioso central de los vertebrados.

"La similitud con el sistema nervioso de vertebrados mejor estudiado nos permite hacer nuevas predicciones sobre el sistema nervioso de cefalópodos a nivel conductual", dijo.

"Por ejemplo, este estudio propone varias nuevas redes de neuronas a cargo de los comportamientos guiados visualmente, como la locomoción y el camuflaje de sombreado, cuando los calamares muestran diferentes colores en la parte superior e inferior de sus cuerpos para mezclarse en el fondo, ya sea que estén siendo vistos desde arriba o abajo".

El proyecto en curso del equipo implica comprender por qué diferentes especies de cefalópodos han desarrollado diferentes subdivisiones del cerebro.

"Esperamos que nuestros hallazgos proporcionen evidencia para ayudarnos a comprender por qué estas fascinantes criaturas muestran un comportamiento tan diverso e interacciones muy diferentes".

El estudio incluyó el uso de técnicas como la resonancia magnética en el cerebro del calamar de arrecife Sepioteuthis lessoniana, y fue publicado en la revista iScience: Toward an MRI-Based Mesoscale Connectome of the Squid Brain

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