El calamar no detiene el apareamiento por los fuertes ruidos

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pareja de calamares de aleta larga

El montaje de pilotes durante la construcción de estructuras marinas produce una increíble cantidad de sonido

Según una nueva investigación presentada la semana pasada en la Ocean Sciences Meeting, los fuertes ruidos de martilleo durante el montaje de pilotes interrumpen el comportamiento de apareamiento de los calamares de aleta larga (Doryteuthis pealeii), pero los cefalópodos parecen aclimatarse al incesante ruido.

Martillar pilotes en el fondo marino es una técnica común utilizada para construir estructuras en alta mar como parques eólicos, e investigaciones anteriores mostraron que el ruido de alta intensidad puede dañar los tejidos de los animales marinos cuando están cerca o alterar su comportamiento cuando los animales están más lejos.

Recientes experimentos llevados a cabo en la Institución Oceanográfica Woods Hole encuentran que algunos calamares de aleta larga se asustan cuando escuchan por primera vez ruidos de montaje de pilotes durante el apareamiento, pero los animales parecen ignorar el estruendo a medida que pasa el tiempo, volviendo a sus actividades normales de acoplamiento después de un tiempo.

Curiosamente, el calamar en estos experimentos se comportó de manera diferente al calamar individual en experimentos anteriores. En investigaciones previas sobre animales individuales, los calamares mostraron una considerable alarma cuando se sobresaltaron con el ruido de martilleo de pilotes: exhibieron comportamientos antipredación como entintar, huir o cambiar de color.

Pero el calamar en estos experimentos se aclimató rápidamente a la ruido, posiblemente porque el apareamiento es crucial para su supervivencia, según los investigadores.

"Considerando esto, creemos en un contexto social o de apareamiento que la posible alarma causada por el pilotaje puede mitigarse", dijo Madison Schumm, bióloga de la Universidad de Texas en Austin, quien presento la investigación la semana pasada en la Ocean Sciences Meeting 2020 en San Diego.

El calamar de aleta larga aporta más de $ 26 millones de ingresos anuales a la industria pesquera y juega un importante papel en el ecosistema marino. Los nuevos resultados ayudan a los científicos a comprender mejor cómo afectan las actividades humanas a esta especie de calamar y otros animales marinos, según los investigadores.

Comprender cómo afecta el comportamiento de apareamiento el montaje de pilotes y otros ruidos causados por el hombre es particularmente importante porque los calamares de aleta larga solo tienen una temporada de apareamiento en su corta vida de un año.

"A medida que Estados Unidos invierte en el desarrollo de la energía eólica, es esencial evaluar cómo afectará el montaje de pilotes a especies comercial y ecológicamente valiosas", dijo Schumm.

Conciertos y cópula

El montaje de pilotes durante la construcción produce una increíble cantidad de sonido que puede alterar el comportamiento de los animales marinos e incluso dañar sus tejidos. Según Schumm, es el equivalente submarino de un concierto de metal.

"Si piensas en ir a un concierto de rock, puedes dañarte los oídos si el sonido es muy fuerte y estás sentado justo al lado del interprete", dijo Schumm. "Y ese es un problema similar para algunos animales marinos. Los fuertes ruidos producidos por el hombre pueden dañar las estructuras auditivas y hacer que los animales sean menos sensibles al sonido, pero también pueden conducir a importantes cambios en los comportamientos que los animales realizan para sobrevivir y reproducirse".

El montaje de pilotes se considera una amenaza para muchas especies protegidas, pero los científicos no entienden completamente sus efectos sobre la vida marina, y especialmente sobre el proceso de reproducción.

pareja de calamares de aleta largaAl igual que los humanos y otros animales, los calamares tienen sus propios rituales de apareamiento únicos. Los calamares machos emplean varias tácticas para aparearse con una hembra: los machos más pequeños en un grupo dado suelen intentar la cópula coercitiva, donde se lanzan hacia la hembra y tratan de atraparla por sorpresa. Pero los machos más grandes tienden a cortejar a las hembras y practican algo llamado protección de pareja: se quedan al lado de la hembra y la protegen de los intentos de cópula de un macho más pequeño.

"A veces, ese gran macho comenzará a perseguir al macho más pequeño, y eso suele ser una respuesta a que el macho pequeño es astuto", explicó Schumm. "A veces, el macho grande es muy agresivo, y resulta que ve al macho pequeño, y lo persigue".

Debido a que este proceso de apareamiento es tan intrincado, los científicos se preguntaron cómo podría afectarlo el ruido de montaje de pilotes, particularmente porque los calamares de aleta larga son una especie muy importante en el ecosistema y la industria comercial.

Interrupciones necesarias

En el nuevo estudio, Schumm y sus colegas expusieron en su laboratorio a grupos de calamares apareándose al ruido de montaje. Colocaron a un macho grande, un macho pequeño y un calamar hembra en un tanque cilíndrico y agregaron un trapeador de huevos, una puesta de huevos, para atraer a los animales a realizar comportamientos relacionados con el apareamiento.

tanque experimental para calamares

Imagen: Vista de arriba hacia abajo de la configuración experimental del tanque. 1) Manguera de entrada de agua, 2) altavoz subacuático, 3) reglas de calibración (una en el borde superior del tanque, una en la parte inferior del tanque), 4) hidrófono, 5) barrera de malla, 6) calamar, 7) abertura y tubería de salida de agua (en gris), 8) luz LED sujeta al borde superior del tanque. Las medidas, pero no todos los objetos mostrados, están a escala.

"Los machos se sintieron atraídos visualmente y luego tácticamente por [la puesta de huevos]", dijo Schumm. "De alguna manera los pone a todos a punto y listos para comenzar a aparearse e iniciar algunas de esas actividades de protección de pareja".

Después que uno de los machos comenzó a proteger constantemente a la hembra, los investigadores expusieron a los animales a reproducciones de ruido de pilotaje de 5 minutos. Repitieron el proceso dos veces, con pausas de 10 minutos entre cada reproducción, en docenas de grupos de calamares apareándose. Con un altavoz en un extremo del tanque y un hidrófono (un micrófono subacuático) en el otro, los investigadores midieron los niveles de ruido en cada tanque y observaron cómo respondían los animales como grupo.

Schumm y sus colegas vieron que algunos calamares mostraban alarma en el primer pulso de la primera reproducción, pero se acostumbraron al golpeteo cuanto más tiempo duraba. Después que estos calamares se sobresaltaron cuando comenzó el ruido, los machos volvieron a la guardia de apareamiento, generalmente en cuestión de segundos. Muchos animales individuales no mostraron signos de alarma en absoluto.

Los datos aún son preliminares, pero Schumm cree que cuentan una interesante historia sobre la interacción entre el entorno y el comportamiento. "Es importante saber cómo se comporta un animal en su entorno para comprender cómo podrían afectarlo los estímulos", dijo.

Artículo científico: Impulsive pile driving noise elicits alarm responses in squid (Doryteuthis pealeii)

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