Encuentran ejemplo de compensación evolutiva en antiguas especies de camarones

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artrópodos del Cámbrico

Podría haber facilitado el éxito evolutivo de los primeros artrópodos

Un equipo de investigadores con miembros afiliados a instituciones en China, Alemania y Francia ha encontrado un ejemplo de compensación evolutiva en los artrópodos cámbricos. En su artículo publicado en la revista Science Advances, el grupo describe cómo compararon los tamaños de huevos y puestas en una especie estrechamente relacionada de camarones antiguos y lo que aprendieron de ellos.

Investigaciones anteriores han demostrado que la historia evolutiva de la mayoría de los organismos vivos está llena de compensaciones. El desarrollo de plumas de colores es un ejemplo: hacerlo ayuda a atraer a una pareja, pero las coloridas aves tienden a ser más fáciles de detectar por los depredadores. Otro ejemplo es el número de descendientes que una especie puede producir. Tener muchos hace que sea más probable que algunos de ellos sobrevivan, pero los más grandes conducen a una menor protección de los padres.

En este nuevo trabajo, los investigadores compararon las compensaciones que enfrentaron Chaundianella ovata y Waptia fieldensis, dos artrópodos cámbricos estrechamente relacionados. Los investigadores estudiaron especímenes fosilizados encontrados en partes de China y Canadá.

Los restos fosilizados de Chaundianella ovata mostraron que producían grandes cantidades de huevos (100 en promedio). Waptia fieldensis, por otro lado, tendía a producir menos cantidades de huevos (25 en promedio), pero los que producían eran más grandes, con yemas mucho más grandes. Ambas especies vivieron hace aproximadamente 500 millones de años.

Los huevos más pequeños producidos por Chaundianella ovata tenían aproximadamente 0,5 mm y se mantenían en el cuerpo de la hembra debajo de las aletas laterales del caparazón, lo que ayudaba a protegerlos contra los depredadores y las enfermedades. Como tenían yemas pequeñas, ofrecían menos comida a los embriones en desarrollo, lo que hacía que las crías fueran menos propensas a sobrevivir.

En agudo contraste, los huevos más grandes producidos por Waptia fieldensis tenían aproximadamente 2 mm y tenían yemas mucho más grandes, proporcionando a la descendencia una comida más grande y ayudando a sus posibilidades de supervivencia.

puestas de huevos de camarones

Estas diferencias reproductivas entre dos especies muy relacionadas sugieren que se involucraron en una compensación evolutiva entre la cantidad y la calidad de la descendencia.Grandes puestas ayudaron a asegurar que al menos algunos descendientes sobrevivieran debido a su gran número. Pero las puestas más pequeñas permitieron a los padres proteger mejor a la descendencia.

Los investigadores sugieren que las compensaciones reproductivas de los parientes camaroneros del Cámbrico podrían haber facilitado el éxito evolutivo de los primeros artrópodos.

Artículo científico: Evolutionary trade-off in reproduction of Cambrian arthropods

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