La lapa se adhiere con el moco, no con el músculo

lapa común (Patella vulgata)

Podría inspirar algún día adhesivos sintéticos biodegradables

Las lapas, esas criaturas con ventosa de conchas cónicas del tamaño de una moneda, han tenido a los expertos engañados todo el tiempo.

Durante más de un siglo, los científicos han asumido que su descomunal capacidad para agarrarse a las rocas en charcas de marea desafiando los intentos para levantarlas con las manos desnudas se debía principalmente a la fuerza muscular.

Algunas lapas sudafricanas, según un estudio, podían resistir hasta 100 kilos de fuerza.

"Si logras convencer a una lapa como esa para que se adhiera a tu techo, probablemente pueda soportar tu peso", dijo a la AFP Victor Kang, un candidato a doctorado en el Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge.

Pero ese prodigioso poder de unión no proviene principalmente de la succión (contracción muscular) ni de la sujeción (músculos que fuerzan la delgada concha del animal contra la roca para proporcionar una fricción adicional).

adhesivo de la lapa

Imagen: Las lapas (Patella vulgata) han desarrollado poderosos accesorios para resistir los maremotos y los ataques de los depredadores. Aquí, uno de los autores levantó una pesada piedra enganchándose a una sola lapa.

El secreto, según un estudio publicado el miércoles en la revista Open Society de la Royal Society, es un limo súper pegamento secretado de la suela del pie de una lapa, la parte inferior de su cuerpo de goma.

"Normalmente es difícil adherirse fuertemente a superficies mojadas y resbaladizas, pero las lapas y algunos otros animales marinos logran hacer eso usando bioadhesivos especiales", dijo Kang, autor principal del estudio.

"Es pequeña la cantidad de succión porporcionada por los músculos y no puede explicar su alta fuerza de fijación".

El estudio de Kang es el primero en catalogar exhaustivamente todos los ingredientes de la mucosidad secretada por nueve glándulas encontradas en la suela del pie de la Patella vulgata, o la lapa común.

Lapas en movimiento

Él y su equipo encontraron no menos de 171 secuencias de proteínas, junto con un menor número de moléculas de azúcar.

Descubrir de qué están hechas estas sustancias similares al pegamento y cómo funcionan podría inspirar algún día adhesivos sintéticos, para medicamentos o alimentos, que mantienen su poder adhesivo en el agua y son biodegradables, dijo Kang.

Las lapas han existido durante unos 450 millones de años, y es probable que aún se aferren a las rocas y busquen pequeños trozos de algas mucho después que nuestra especie haya desaparecido.

Sorprendentemente las lapas, que pueden variar en tamaño desde la cabeza de una chincheta hasta 10 centímetros (cuatro pulgadas) de ancho, pueden viajar distancias considerables cuando se alimentan bajo el agua. Cuando se exponen durante la marea baja, permanecen en su lugar.

secreciones granulares de la lapa común

Imagen: Descripción general del tejido del pie de P. vulgata y la química de las secreciones glandulares

Aún no se ha resuelto el misterio de cómo una lapa que se relaja en una roca puede secretar su pegamento químico casi en el instante en que un aspirante a depredador intenta sacarla de su posición.

Tampoco se sabe cómo, o qué tan rápido, ese bloqueo líquido puede disolverse una vez que ha pasado el peligro, o la lapa está bajo el agua.

Como todos los gasterópodos, o caracoles marinos, su "pie" unido a los músculos es, de hecho, un animal complejo con un tracto digestivo, dientes, ojos y órganos.

En la guerra naval, las minas de lapa son dispositivos explosivos unidos a una nave con potentes imanes.

Pero probablemente no sean tan poderosos como el superpegamento de una lapa.

Artículo científico: Molecular insights into the powerful mucus-based adhesion of limpets (Patella vulgata L.)

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