Cómo ser un pez fuera del agua

blenios

Los blenios revelan pruebas y tribulaciones de adaptación

Defienden territorios, se cortejan y se reproducen exclusivamente fuera del agua

Los animales han desarrollado algunas increíbles adaptaciones para sobrevivir, especialmente aquellos que se trasladaron del agua a la tierra, pero esto puede tener un costo.

Después de saltar fuera del agua para escapar de los desagradables depredadores, las astutas especies de peces blenny o blenios (Blenniidae) tuvieron que adaptarse a limitadas opciones de alimentos, informa un estudio publicado en la revista Functional Ecology.

"Descubrimos que tener una dieta amplia y ser innovadores o flexibles en el comportamiento ha sido un precursor de los peces blenny que emergen del agua para vivir en la tierra", dice el autor principal, Terry Ord, de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

Pero encontrarse con restricciones alimentarias provocó importantes cambios en su morfología, especialmente en sus dientes, ya que se vieron obligados a adaptarse a ser especializados raspadores de rocas para alimentarse de algas y detritos.

Para prosperar en tierra, por lo tanto, los blennies pasaron de ser un "maestro de todos los oficios" a un "maestro de uno", escriben Ord y su colaborador Peter Hundt, de la Universidad de Minnesota en los Estados Unidos.

Los fósiles de hace cientos de millones de años, desde el Devónico tardío, han ayudado a los científicos a comprender las adaptaciones evolutivas de los animales acuáticos mientras realizaban la radical transición hacia la tierra.

Los blennies modernos presentan una oportunidad única para ver esta transición evolutiva en acción, dice Ord.

Mientras que algunas especies están felices de permanecer en el agua, otras se han aventurado a dividir su tiempo entre el agua y la tierra, en la zona intermareal con niveles fluctuantes de agua y charcas propensas a rápidos cambios en la temperatura y los niveles de oxígeno.

Los blennies terrestres pasan prácticamente toda su vida fuera del agua, pero permanecen en la zona de salpicaduras para mantenerse húmedos y poder respirar por la piel y las branquias. Defienden territorios, se cortejan y se reproducen exclusivamente fuera del agua.

Ord se unió a Hundt por su mutua fascinación con los peces. "Ambos obtuvimos datos extensos sobre muchas, muchas especies diferentes de blenios de todo el mundo", dice.

"Peter tenía información detallada sobre la dieta y la morfología de los dientes, mientras que yo tenía muchos datos sobre el comportamiento y la frecuencia de diferentes especies que emergen del agua durante breves o prolongados períodos en tierra".

Al agrupar sus datos, utilizaron complejos modelos estadísticos evolutivos para arrojar luz sobre la secuencia de eventos que permitieron a los blennies hacer la transición y cómo se adaptaron las especies en la tierra a la dieta especializada necesaria para sobrevivir.

Ord señala que sus hallazgos podrían tener implicaciones más amplias, especialmente con el rápido cambio climático del planeta.

"Algunas especies que ya están altamente especializadas en su entorno existente probablemente sean menos capaces de realizar más transiciones en el hábitat o podrían no hacer frente bien si se producen cambios abruptos en su entorno", dice.

El estudio es observacional, por lo que la pareja espera soñar con una forma de probar sus hallazgos experimentalmente. También tienen curiosidad sobre otras adaptaciones.

"Los blenios terrestres son muy ágiles fuera del agua", dice Ord, "y sospecho que han adaptado la forma de su cuerpo para permitirles saltar libremente por las rocas. Lo que a su vez implica que es posible que no puedan volver al agua. También sería emocionante saber cómo podrían haberse adaptado sus sistemas sensoriales también fuera del agua, dado que la visión y el olfato probablemente funcionarían de manera bastante diferente en estos entornos".

Artículo científico: Crossing extreme habitat boundaries: Jack‐of‐all‐trades facilitates invasion but is eroded by adaptation to a master‐of‐one

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