El coral elige cuidadosamente los dinoflagelados correctos

coral Xenia

Los investigadores exploran una delicada asociación marina

La arquitectura de los arrecifes de coral se basa en la relación simbiótica entre el coral y varias especies de algas unicelulares llamadas dinoflagelados.

Los dinoflagelados fotosintéticos comparten los azúcares que sintetizan con sus hospedadores de coral, lo que a su vez proporciona los bloques de construcción de carbono inorgánico que necesitan las algas, junto con fósforo, nitrato y azufre.

Es un delicado equilibrio que hace que los científicos se pregunten cómo determina el coral qué especies de algas son compatibles y cuáles deben rechazarse, y luego cómo ingerirlas y mantenerlas de una manera mutuamente beneficiosa.

Ahora, un equipo de biólogos celulares, genómicos y de desarrollo del Instituto Carnegie para la Ciencia, EE. UU., cree que tiene la respuesta.

Centrándose en el pulsante y plumoso coral blando Xenia, utilizaron una variedad de herramientas genómicas, bioinformáticas y de desarrollo para identificar el tipo de célula requerida para que comience la relación correcta.

Descubrieron que la célula expresa un conjunto distinto de genes, que le permiten identificar, "tragar" y mantener una alga en un compartimento especializado, así como evitar que el alga sea atacada por su sistema inmune como un invasor extraño.

El proceso de absorción ocurre en cinco etapas, con la etapa tres representando células maduras que albergan algas, y la etapa uno es la relación pre-simbiótica y la etapa cinco es la expulsión posterior al alga.

Este conocimiento se puede aplicar para aumentar nuestra comprensión de otras especies de coral, dicen Yixian Zheng y sus colegas, y esperan ayudar a mitigar el impacto del cambio climático, lo que está causando que muchos hospedadores de coral pierdan sus inquilinos de algas, lo que lleva a la decoloración o blanqueamiento de los corales.

Ahora planean investigar cómo afecta el estrés ambiental la progresión a través de las cinco etapas, qué etapa es más crucial para la recuperación después de un evento de blanqueamiento, y los genes que funcionan en cada etapa.

Los hallazgos se publican en la revista Nature: Lineage dynamics of the endosymbiotic cell type in the soft coral Xenia

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