Logran por primera vez criar en cautiverio un pez en peligro de extinción

larva de albula o pez hueso

Las poblaciones de albula han ido disminuyendo significativamente en los últimos años

Científicos japoneses necesitaron más de 50 años para criar con éxito anguilas en cautiverio y ayudar a preservar la especie.

Los expertos del Instituto Oceanográfico Harbor Branch de la Florida Atlantic University (FAU), en colaboración con la organización sin fines de lucro de conservación de albula Bonefish & Tarpon Trust (BTT), han sido los primeros en el mundo en criar con éxito albula en cautiverio, en solo cuatro años.

Basándose en la experiencia de colegas científicos de Japón, los investigadores de la FAU determinaron su ciclo de vida en cautiverio para preservar una especie en peligro de extinción. Por cierto, este pez es importante no solo en la industria de la pesca deportiva. En algunas regiones, la pesca es la única fuente de ingresos y alimentos para los residentes locales. El hecho es que el albula se usa a menudo como cebo.

Los albúlidos o peces hueso, llamados así por los diminutos huesos de su cuerpo (familia Albulidae), es un antiguo grupo de peces, cuya descripción se encuentra en los anales hace 138 millones de años. Sin embargo, la comunidad científica aún tiene lagunas en el conocimiento sobre la biología de esta especie.

Pero esta especie se encuentra amenazada por su demanda en la pesca industrial, deportiva y recreativa. La comprensión del ciclo de vida del albula sigue siendo deficiente, aunque este conocimiento es esencial para desarrollar políticas de conservación, abordar las amenazas por la pesca y restaurar las poblaciones.

En años anteriores del proyecto, la investigación sobre la reproducción del albula realizada por la FAU Harbour Branch ha permitido a los científicos estimular con éxito el desove de peces en acuarios especiales. Fueron capaces de obtener huevos capaces de eclosionar. Las larvas que aparecieron vivieron hasta ocho días. Esta fue la primera vez que alguien en el mundo registró el desarrollo de un embrión de pez hueso, la eclosión de un huevo y la aparición de larvas.

Un nuevo avance científico en este proyecto ocurrió cuando los adultos albula de laboratorio se prepararon completamente para la producción de huevos y luego se incubaron para desovar en un ambiente controlado. Además, los investigadores pudieron acortar el ciclo de desove natural de 12 meses a cuatro meses. Esto permitió a los científicos avanzar más rápido en la investigación de la biología del desarrollo de larvas y juveniles. La investigación ha dejado de depender de la expectativa de desove una vez al año.

"Antes de este estudio, no sabíamos qué condiciones ambientales necesitaba el albula para el desove. ¿Qué tipo de niveles de luz, temperatura y salinidad en el agua favorecen el desarrollo de huevos y larvas? ¿Cuánto tardan en desarrollarse los huevos y las larvas? ¿Cómo se ven las larvas a medida que se desarrollan y qué comen?", explicó el Dr. Paul Wills, Profesor de Investigación del Programa de Acuacultura y Crecimiento en la FAU Harbour Branch.

albula o pez hueso

Como resultado de un largo experimento, los científicos pudieron obtener un perfil hormonal completo y una hoja de ruta para preparar el albula para el desove. Los nuevos datos están proporcionando una mejor comprensión del proceso reproductivo en condiciones controladas, incluyendo cómo deben verse los huevos saludables y los niveles de compuestos esenciales (lípidos, ácidos grasos) que deben contener.

La pérdida y degradación del hábitat, el desarrollo costero y la urbanización, el deterioro de la calidad del agua y la pesca descontrolada han reducido significativamente las poblaciones de esta importante especie.

"Las poblaciones de albula han ido disminuyendo en los últimos años y se estima que algunas áreas, incluidos los Cayos de Florida, han disminuido un 90%", explica James Sullivan, Ph.D., director ejecutivo de FAU Harbor Branch. "Nuestros científicos están cerca de comprender completamente el ciclo de vida del albula. Esto permitirá aplicar un enfoque específico para la conservación y restauración de la especie, que es necesario para asegurar futuras pesquerías".

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