La secuenciación a gran escala de peces de colores y carpas revela sus orígenes

peces de colores

Los peces de colores han sido domesticados por humanos durante más de 1.000 años

Un gran equipo de investigadores afiliados a múltiples instituciones en China ha secuenciado los genomas de una gran cantidad de peces de colores y carpas, revelando gran parte de su origen compartido.

Como señalan los investigadores, los peces de colores (Carassius auratus) han sido domesticados por humanos durante más de 1.000 años pero, a diferencia de la mayoría de las otras especies domesticadas, no se han criado para la alimentación o el compañerismo; en cambio, cumplen principalmente una función ornamental.

Debido a que los gustos humanos varían tanto, los peces de colores también se han criado para una gran cantidad de características, desde diferentes colores hasta diferentes disposiciones de aletas y colas. Una reproducción tan amplia ha dado lugar a muchos cambios en el genoma de los peces de colores, pero hasta ahora, estos cambios no se han estudiado muy bien.

El trabajo del equipo implicó la secuenciación de los genomas de 185 muestras representativas de peces de colores y 16 muestras de carpa cruciana salvaje. Investigaciones anteriores han demostrado que los peces de colores tienen 25 cromosomas y que cada pez individual tiene 100 de ellos, y tienen dos conjuntos de dos copias de cada uno.

Investigaciones anteriores también habían demostrado que la mayoría de las variantes genéticas que aparecen en el genoma de los peces de colores son bastante recientes, genéticamente hablando, algunas tan recientes que representan la única variante en una cepa determinada. Estas pequeñas muestras se conocen como barridos.

El trabajo de los investigadores en este nuevo esfuerzo implicó el estudio de tales barridos. Al hacerlo, encontraron que el 1 por ciento superior de todos los barridos que estudiaron tenía un total de poco menos de 1.000 genes. Notaron que la mayoría de las diferencias que encontraron estaban relacionadas con la pigmentación y la forma del cuerpo, aunque hubo algunas relacionadas con el comportamiento. Los investigadores también secuenciaron los genomas de varios peces de colores huevo, una especie que no tiene aleta dorsal. Esto les permitió identificar aproximadamente 400 genes asociados con la aleta dorsal del pez de colores.

pez huevo

El equipo afirma haber reunido uno de los genomas de peces de colores más contiguos hasta la fecha y haber revelado la arquitectura genética de muchas de las características anatómicamente interesantes del popular pez.

Han publicado sus resultados en Proceedings of the National Academy of Sciences: The evolutionary origin and domestication history of goldfish (Carassius auratus)

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