Pargo octogenario encontrado en Australia es el pez de arrecife tropical más viejo

pargo de medianoche (Macolor macularis)

La edad de un pez se puede precisar mediante el estudio de los huesos de sus oídos u "otolitos"

Un pargo de medianoche de 81 años capturado en la costa de Australia Occidental se ha llevado el título de pez de arrecife tropical más viejo registrado en cualquier parte del mundo.

El octogenario pez se encontró en Rowley Shoals, a unos 300 km al oeste de Broome, y fue parte de un estudio que ha revisado lo que sabemos sobre la longevidad de los peces tropicales.

La investigación identificó 11 peces individuales que tenían más de 60 años, incluida un pargo de dos manchas de 79 años también capturado en Rowley Shoals.

El biólogo de peces del Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS), el Dr. Brett Taylor, quien dirigió el estudio, dijo que el pargo de medianoche venció al poseedor del récord anterior por dos décadas.

"Hasta ahora, los peces más viejos que hemos encontrado en aguas tropicales poco profundas tenían alrededor de 60 años. Aquí hemos identificado dos especies diferentes que se están volviendo octogenarias, y probablemente más viejas", dijo.

El Dr. Taylor dijo que la investigación nos ayudará a comprender cómo se verán afectadas por el cambio climático la longitud y la edad de los peces.

"Estamos observando peces en diferentes latitudes, con diferentes temperaturas del agua, para comprender mejor cómo podrían reaccionar cuando las temperaturas se calientan en todas partes", dijo.

El estudio involucró cuatro ubicaciones a lo largo de la costa de Australia Occidental, así como el archipiélago protegido de Chagos en el Océano Índico central.

Observó tres especies que no son objetivo de la pesca en esa zona; el pargo de dos manchas (Lutjanus bohar), el pargo de medianoche (Macolor macularis) y el pargo blanco y negro (Macolor niger).

pargo blanco y negro (Macolor niger)

El coautor, el Dr. Stephen Newman, del Departamento de Industrias Primarias y Desarrollo Regional de Washington, dijo que los peces de larga vida generalmente se consideraban más vulnerables a la presión de la pesca.

"Los pargos constituyen un componente importante de las pesquerías comerciales en la Australia tropical y también son un objetivo clave para los pescadores deportivos. Por lo tanto, es importante que las gestionemos bien, y las pesquerías de Australia Occidental se encuentran entre las pesquerías mejor gestionadas del mundo", dijo.

Los científicos marinos pueden determinar con precisión la edad de un pez mediante el estudio de los huesos de sus oídos u "otolitos". Los otolitos de los peces contienen bandas de crecimiento anual que pueden contarse de la misma manera que los anillos de los árboles.

El Dr. Taylor dijo que el pargo de medianoche más antiguo nació durante la Primera Guerra Mundial. "Sobrevivió a la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial", dijo.

"Vio a los Beatles apoderarse del mundo, y fue capturado en una encuesta pesquera después de que Nirvana llegó y se fue. Es increíble que un pez viva en un arrecife de coral durante 80 años".

La investigación se publicó en la revista Coral Reefs: Unprecedented longevity of unharvested shallow-water snappers in the Indian Ocean

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