No todos los huevos en la misma cesta

tortuga boba (Caretta caretta)

Las tortugas bobas ponen huevos en múltiples lugares para mejorar el éxito reproductivo

Aunque las tortugas bobas regresan a la misma playa donde nacieron para poner sus huevos, un nuevo estudio realizado por un profesor de la Universidad del Sur de Florida (USF) encuentra que las hembras individuales ponen numerosas nidadas de huevos en lugares a millas de distancia entre sí para aumentar las posibilidades de que sobrevivan algunos de sus descendientes.

El estudio encontró que algunas hembras ponen hasta seis nidadas separadas hasta seis millas durante la misma temporada de reproducción.

"Las hembras anidadoras no ponen todos sus huevos en la misma cesta. Su estrategia reproductiva es como invertir en un fondo mutuo. Las hembras dividen sus recursos entre muchas acciones en lugar de invertir todo en una sola acción", dijo Deby Cassill, profesora de biología en el campus de la USF en San Petersburgo y autora del estudio.

Durante sus 50 años de vida, una sola hembra de tortuga boba (Caretta caretta) producirá alrededor de 4.200 huevos y los esparcirá en 40 sitios diferentes en la isla de barrera. Esta estrategia ayuda a reducir el riesgo de una falla reproductiva completa por huracanes y tormentas eléctricas que podrían arrasar o inundar todas las nidadas.

"Debido a que las hembras diversifican la reproducción en patrones impredecibles en el tiempo y el espacio, casi dos tercios de las crías de tortuga boba llegaron al Golfo de México", dijo Cassill.

desove de tortuga bobaPara el estudio, Cassill analizó 17 años de datos proporcionados por Conservancy of Southwest Florida sobre hembras bobas que anidan en la isla Keewaydin frente a la costa suroeste del Golfo de Florida. Durante años, el personal de conservación y los voluntarios de la comunidad marcaron tortugas y patrullaron la isla para monitorear y registrar información detallada sobre la población anidadora.

Aunque el estudio muestra que la mayoría de las crías de tortugas marinas llegan al Golfo de México, podrían afectar a la población los futuros impactos debidos a la invasión humana y el cambio climático. El aumento de la frecuencia de tormentas extremas debido a aguas más cálidas y la subida del nivel del mar pueden inundar o arrastrar porciones más grandes de las nidadas, lo que provocaría una disminución de la población de la amenazada especie.

"Es importante seguir a los individuos a lo largo del tiempo para tener una idea de cómo se aparean, encuentran alimento y se asegura de que algunas de sus crías sobreviven hasta la madurez. Sin el conocimiento de la supervivencia y la biología reproductiva de las tortugas marinas, no podemos desarrollar e implementar políticas de conservación efectivas", dijo Cassill.

El estudio es uno de una serie de próximos artículos de Cassill relacionados con su "modelo de gestión de riesgo materno", que analiza cómo las presiones de la selección natural, como depredadores, tormentas y escasez de recursos, influyen en cómo las madres invierten en cantidad y calidad de las crías.

tortuga boba en una playa

Ella argumenta que las tortugas y los peces invierten en un gran número de crías cuando es alta la probabilidad de que los depredadores maten a sus crías. Las madres mamíferas como las ballenas y los elefantes brindan cuidados extensivos a una cría a la vez cuando es alta la probabilidad de que sus crías mueran de hambre durante las sequías estacionales.

El modelo, basado en el número y tamaño de la descendencia producida por una madre, amplía la teoría de la selección natural de Darwin al explicar la fusión de padres e hijos en unidades familiares y sociedades.

La investigación se ha publicado en la revista Scientific Reports: Multiple maternal risk-management adaptations in the loggerhead sea turtle (Caretta caretta) mitigate clutch failure caused by catastrophic storms and predators

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