Visión de aguas profundas vinculada a la vida nocturna en el arrecife

visión nocturna multibanco

Peces tienen en sus retinas principalmente células de bastón

Para ver (y sobrevivir) de noche, algunos peces de coral han desarrollado adaptaciones visuales similares a las de sus primos que viven en las profundidades más oscuras del océano, según muestra una nueva investigación.

La investigadora de la Universidad de Queensland, Dra. Fanny de Busserolles, dijo que el pez ardilla y el pez soldado que habitaban en los arrecifes tenían sistemas visuales bien adaptados para la actividad nocturna.

"Como muchos animales nocturnos, sus retinas tienen principalmente células de bastón. Son muy sensibles a la más mínima cantidad de luz y, por lo tanto, se utilizan por la noche", dijo la Dra. de Busserolles.

"Sin embargo, nuestro estudio encontró que el pez ardilla y el pez soldado también tienen un número excepcionalmente alto de estas células sensibles apiladas en capas, formando lo que se llama una retina multibanco. Este tipo de adaptación visual rara vez se encuentra en el reino animal, excepto en los peces de aguas profundas. Nos sorprendió encontrarlo en peces de arrecife de vida poco profunda".

Los peces con retinas multibanco suelen tener entre dos y seis bancos de cañas, pero los investigadores del Queensland Brain Institute encontraron que el pez ardilla y el pez soldado tienen muchos más, entre seis y 17.

La Dra. de Busserolles dijo que las retinas humanas y de otros vertebrados tenían dos tipos de células fotorreceptoras: conos y bastones.

"Los conos se utilizan durante el día y nos ayudan a determinar los colores. Los animales nocturnos como los búhos y los gatos han sacrificado las células de los conos en favor de ojos dominados por bastones con una sola capa de fotorreceptores de bastones", dijo.

visión nocturna del pez ardillaDijo que no estaba clara la ventaja de una retina multibanco, pero los científicos especularon que podría aumentar la sensibilidad o permitir que los peces vean el color en la oscuridad.

El coautor, el Dr. Fabio Cortesi, dijo que el pez ardilla (a la derecha) y el pez soldado son Holocentridae, una familia "realmente interesante".

"Nuestros resultados sugieren que tienen el potencial de discriminar colores en una amplia gama de configuraciones de luz, durante el día con sus conos y en condiciones más tenues con sus retinas multibanco", dijo el Dr. Cortesi.

"Es emocionante que en Queensland tengamos una familia completa de peces de arrecifes de coral que pueden estudiarse fácilmente en el acuario. Este estudio, junto con experimentos adicionales que está llevando a cabo el equipo, abre nuevas vías de investigación sobre la función de las retinas multibanco y la capacidad de ver colores en la oscuridad", dijo la Dra. de Busserolles.

La Dra. de Busserolles dijo que las retinas de los peces de arrecife también daban indicaciones de actividad durante el día.

"Cuando sale el sol, los holocéntridos generalmente se retiran a los rincones oscuros del arrecife, sin embargo, demostramos que la familia también puede tener una buena visión diurna, con el potencial de ver el color a través de sus células cónicas sensibles al verde y al azul. Los peces de arrecife que están activos durante el día atraen mucha atención porque la gente se sorprende con sus brillantes colores. Pero este es un descubrimiento emocionante de algunas de sus contrapartes nocturnas menos coloridas", dijo.

Los investigadores trabajan en el laboratorio del profesor Justin Marshall.

La investigación se publica en el Journal of Experimental Biology: The visual ecology of Holocentridae, a nocturnal coral reef fish family with a deep-sea-like multibank retina

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