updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

Fósiles marinos

Antepasado de los artrópodos tenía la boca de un gusano de pene

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gusano de pene Priapulus caudatus

El Pambdelurion era un gusano de un metro de longitud

Imagínate un gusano de un metro de largo con 12 cortas patas y un juego de aletas recorriéndole el cuerpo. En la cabeza un gran par de apéndices espinosos utilizados para agarrar presas y transportar a las víctimas a una boca circular con varias filas de dientes. Durante años, los científicos no se han puesto de acuerdo sobre si esta boca pertenecía al Anomalocaris, el mayor depredador marino desde el período Cámbrico, o era comparable a la de un gusano de pene, un subconjunto de priapula, una categoría de gusanos marinos que eran abundantes en el Cámbrico.

Las cinco grandes extinciones masivas de la Tierra (breve resumen)

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impacto de asteroide en la Tierra

La "gran mortandad" casi terminó con toda la vida de la Tierra

Los biólogos sospechan que estamos viviendo la mayor sexta extinción en masa. La Tierra ha sido testigo de cinco, cuando desaparecieron más del 75% de las especies. Los paleontólogos detectan cuando desaparecen las especies por el registro fósil global, incluyendo las icónicas muestras que se muestran en este artículo. "No siempre sabemos lo que las causó, pero la mayoría tenía algo que ver con un rápido cambio climático", dice el paleontólogo Rolf Schmidt del Museo de Melbourne.

Tres especies en un fósil ¿sabes de algo más raro?

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fósil de Palaeopython, lagarto e insecto

Un insecto en el interior de un lagarto en el interior de una serpiente

Hace unos 48 millones de años se desarrollaron una serie de eventos cerca de un profundo lago en lo que hoy es Alemania, para llevarnos a uno de los fósiles más increíbles del mundo. En primer lugar, un insecto fue capturado y comido por un pequeño lagarto. Esto resultó ser la última comida del pequeño reptil: pronto se convirtió en el almuerzo de una hambrienta serpiente. Y antes de que la serpiente hubiera acabado la digestión, también murió, y sus restos quedaron en el fondo del lago. Un insecto dentro de un lagarto en el interior de una serpiente, los tres enterrados y preservados juntos.

¿Quien se pone en cola mejor que los británicos? ¡Los trilobites!

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procesión de trilobites fosilizados

Los artrópodos han estado haciendo colas de uno por cientos de millones de años

Formar una ordenada cola en el supermercado o en el cine puede parecer un comportamiento exclusivamente humano, uno de los muchos casos en que suprimimos nuestros salvajes instintos animales en nombre de la sociedad civilizada.

Pero, en realidad, los seres humanos no inventaron las colas de uno en uno. Los artrópodos han estado haciéndolo por cientos de millones de años.

El antiguo reptil marino que se convirtió en un arrecife

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Ophthalmosaurus

Los huesos del Ophthalmosaurus no fueron consumidos por gusanos osedax

Bajo el mar nada se desperdicia. Incluso alrededor de los cuerpos de los animales muertos, criaturas marinas establecen florecientes comunidades. Esta es una antigua tradición que se remonta a la época en que los dinosaurios dominaban la tierra y gigantes prehistóricos nadaban los mares.

La increíble capacidad de oir ultrasonidos evolucionó hace 27 millones de años

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Echovenato sandersi

Cráneo fosilizado de la ballena Echovenator sandersi revela que habría oído frecuencias ultrasónicas

Desde delfines a enormes cachalotes, todas las modernas ballenas dentadas se basan en los ecos de sus propias llamadas para navegar por el océano y la caza submarina.

Ahora, los investigadores han descubierto que la capacidad de las ballenas para oír altas frecuencias inaudibles para los seres humanos evolucionó antes de lo que se pensaba anteriormente.

La temible criatura prehistorica que se alimentaba de tiburones

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Dimetrodon atacando a un tiburón

El Dimetrodon fue el primer gran depredador sobre la tierra

Hace unos 290 millones de años - mucho antes que evolucionaran los dinosaurios - vivía una criatura de cuatro patas luciendo una enorme vela en su espalda, colmillos, y los primeros dientes de sierra de la Tierra.

De 13 pies de largo, se convirtió en el primer gran depredador sobre la tierra. ¿Su nombre? Dimetrodon.