updated 3:34 PM CET, Jan 14, 2017

Fósiles marinos

Las temperaturas oceánicas quedan fielmente registradas en nácar

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nacar en la concha de un molusco

Cuando la temperatura es más cálida, las capas del nácar se hacen más gruesas

El nácar o madre-perla, el lustroso biomineral duro como las uñas en las líneas de algunas conchas marinas, se ha demostrado que es un registro fiel de la antigua temperatura del océano.

En un artículo publicado en línea el jueves 15 de diciembre en la revista Earth and Planetary Science Letters, un equipo dirigido por la profesora de física Pupa Gilbert de la Universidad de Wisconsin-Madison describe estudios sobre los atributos físicos del nácar en conchas modernas y fósiles que muestran que el biomineral proporciona un preciso registro de la temperatura a medida que se forma el material, capa tras capa, en un molusco.

Cráneo fósil muestra cómo crecieron las ballenas para ser los animales más grandes de la tierra

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ballena dentada

Arañazos dentales sugieren que el paso de la dentadura a la alimentación por filtración fue puenteado por la succión

Un fósil de 25 millones de años de antigüedad denominado el cráneo de ballena de Alfred proporciona un eslabón perdido entre la evolución de las ballenas que se alimentan por filtración de sus primas dentadas - y explica cómo las ballenas se convirtieron en los animales más grandes de la Tierra.

El terrible Kaikaifilu de los mares del sur

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Kaikaifilu hervei

Un lagarto depredador gigante nadando en los mares antárticos cerca del final de la época de los dinosaurios

Kaikaifilu es una nueva especie de lagarto marino gigante (mosasaurio) descubierta en la Antártida en rocas de 66 millones de años de antigüedad. De unos 10 m de largo, es el mayor depredador marino ápice conocido de este continente. Vivió cerca del final de la era de los dinosaurios, cuando la Antártida era un ecosistema mucho más cálido, y comía reptiles marinos que se alimentaban por filtración.

Los desagradables hábitos alimenticios de uno de los peces más terribles de la historia

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ataque de un Dunkleosteus a otro

Posible evidencia de canibalismo en el gigante Dunkleosteus

Mucho antes de que apareciesen los enormes tiburones, como el tiburón blanco, mucho antes que vivieran incluso los reptiles marinos gigantes de la era de los dinosaurios, en un mundo donde la vida animal no había hecho más que empezar a salir de los mares, el más grande, más malo y más temible depredador vivo era un monstruo marino blindado llamado Dunkleosteus.

Fósiles debajo de tus pies: Antigua vaca marina encontrada en una calle española

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pavimento de Girona

Sobre la vaca marina Girona han caminado miles de personas en las últimas dos décadas

¿Alguna vez has visto algo inesperado mientras caminabas por la calle? En diciembre pasado unos paleontólogos tropezaron, literalmente, con un nuevo descubrimiento de una vaca marina fósil en un lugar muy inesperado - en una piedra caliza de España! La investigación presentada esta semana en la reunión de la Society of Vertebrate Paleontology en Salt Lake City, Utah, describe este notable hallazgo y cómo está cambiando nuestra comprensión de la evolución de la vaca marina.

Antigua batalla entre monstruos marinos revelada en un raro fósil

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Mosasaurus missouriensis

Primera evidencia de un ataque letal de mosasaurio contra mosasaurio

Un día, hace unos 74 millones de años, la situación se puso peligrosa. Los océanos del Cretácico tardío estaban dominados por reptiles gigantes llamados mosasaurios. El contenido de los intestinos fosilizados han demostrado que estos depredadores disfrutaron comiendo de todo, desde peces óseos a, en ocasiones, mosasaurios más pequeños.

Extinto tiburón de 4 metros de largo está relacionada con el megalodon

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diente de Megalolamna paradoxodon

El Megalolamna paradoxodon vivió a principios del Mioceno

Hace unos 20 millones de años un tiburón del tamaño de un coche nadó a lo largo de las antiguas líneas costeras de los océanos Atlántico y Pacífico, en busca de peces de tamaño medio con sus puntiagudos dientes, halla un estudio reciente.