Fósiles marinos

Janavis finalidens

El pico móvil evolucionó antes de la extinción masiva que mató a todos los grandes dinosaurios

Los fragmentos fosilizados de un esqueleto, escondidos dentro de una roca del tamaño de una naranja, han ayudado a derribar una de las suposiciones más antiguas sobre los orígenes de las aves modernas.

Investigadores de la Universidad de Cambridge y el Natuurhistorisch Museum Maastricht descubrieron que una de las características clave del cráneo que caracteriza al 99% de las aves modernas, un pico móvil, evolucionó antes de la extinción masiva que mató a todos los grandes dinosaurios, hace 66 millones de años.

Antaecetus aithai

Evolución de las criaturas terrestres que evolucionaron hasta convertirse en ballenas modernas

Tres investigadores, uno de la Universidad de Michigan y los otros dos de la Universidad de Casablanca, han encontrado un cráneo y un esqueleto parcial en Marruecos que sugieren vincular varias especies de antiguas ballenas.

En su artículo Philip Gingerich, Ayoub Amane y Samir Zouhri describen los fósiles y cómo vinculan la evolución de las criaturas terrestres que evolucionaron hasta convertirse en ballenas modernas.

Cardiodictyon catenulum

Cardiodictyon catenulum tiene el cerebro fosilizado más antiguo que conocemos hasta ahora

Los fósiles de una pequeña criatura marina que murió hace más de quinientos millones de años pueden obligar a reescribir los libros de texto de ciencias sobre cómo evolucionó el cerebro.

Un estudio publicado en Science—dirigido por Nicholas Strausfeld, profesor regente en el Departamento de Neurociencia de la Universidad de Arizona, y Frank Hirth, lector de neurociencia evolutiva en el King's College de Londres—brinda la primera descripción detallada de Cardiodictyon catenulum, un animal con forma de gusano preservado en rocas en la provincia sureña china de Yunnan.

biota de Ediacara

Ofrece elementos de reflexión de nuestros primeros ancestros animales

Kimberella digería los alimentos de la misma manera que lo hacen los animales modernos

El contenido de la última comida consumida por los primeros animales que habitaron la Tierra hace más de 550 millones de años ha revelado nuevas pistas sobre la fisiología de nuestros primeros ancestros animales, según científicos de la Universidad Nacional de Australia (ANU).

Mieridduryn bonniae

Animales ordovícicos parecidos a los opabínidos y el papel de la probóscide en la evolución de la cabeza de los euartrópodos

Los fósiles más famosos de la explosión de vida animal en el Cámbrico hace más de 500 millones de años son muy diferentes a sus contrapartes modernas. Estas "extrañas maravillas", como la Opabinia de cinco ojos con su distintiva probóscide frontal, y el temible depredador Anomalocaris con sus piezas bucales radiales y sus apéndices espinosos para alimentarse, se han convertido en íconos de la cultura popular.

Innovatiocaris maotianshanensis

Sugiere una diversidad temprana en un grupo de artrópodos marinos del Cámbrico llamados radiodontes

Imagina una criatura con la forma de una escobilla de baño deslizándose por el lecho marino hace unos 500 millones de años, cerca de lo que ahora es el suroeste de China.

Ahora imagina esa escobilla de baño con ojos saltones moviéndose desde unos prominentes pedúnculos; un par de apéndices en forma de brazos revestidos de púas; y una aleta de cola con largas y amplias paletas, y tendrás una imagen bastante buena de un raro animal recién descrito que vivió durante el período Cámbrico (hace 541 millones a 485,4 millones de años).

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