Fósiles marinos

vulcanismo en el Cretácico

Nuevos estudios confirman que el vulcanismo del Cretácico medio provocó la acidificación de los océanos

Hace casi 100 millones de años, la Tierra experimentó una perturbación ambiental extrema que ahogó el oxígeno de los océanos y condujo a elevados niveles de extinción marina que afectaron a todo el globo.

Ahora, en un par de nuevos estudios complementarios, dos equipos de geocientíficos dirigidos por la Universidad de Northwestern informan nuevos hallazgos sobre la cronología y el carácter de los acontecimientos que llevaron a este evento, conocido como Ocean Anoxic Event 2 (OAE2), que fue co-descubierto hace más de 40 años por el difunto profesor de Northwestern, Seymour Schlanger.

trilobite Walliserops trifurcatus

Puede ser el ejemplo más antiguo conocido de combate sexual especializado en el reino animal

Walliserops trifurcatus no era como los otros trilobites. Claro, tenía un cuerpo como un cruce entre una cochinilla y un cangrejo de herradura. Pero también empuñaba un inmenso tridente de hoja plana, que sobresalía de su frente como un adorno de capó de gran tamaño y recordaba la herramienta de tres puntas del dios griego Poseidón (conocido por los romanos como Neptuno).

Titanochampsa iorii

Durante mucho tiempo se pensó que el cráneo de Titanochampsa iorii pertenecía a un dinosaurio

Investigadores de la Universidad de São Paulo descubrieron una nueva especie de cocodrilo que vivía junto a los dinosaurios. Estos cocodrilos gigantes vivieron hace entre 72 y 66 millones de años en el actual Brasil.

Llamado "Titanochampsa iorii", el cocodrilo medía entre 10 y 20 pies de largo (3 a 6 metros) y tenía una mordida muy fuerte, según la declaración de los investigadores.

Shonisaurus popularis

Este tipo de comportamiento que observamos hoy en las ballenas existe desde hace más de 200 millones de años

Los gigantes marinos de hoy, como las ballenas azules y jorobadas, realizan grandes migraciones a través del océano para reproducirse y dar a luz en aguas donde son escasos los depredadores, y muchos se congregan año tras año a lo largo de los mismos tramos de costa.

Ahora, una nueva investigación de un equipo de científicos, incluidos investigadores de la Universidad de Utah (Museo de Historia Natural de Utah y Departamento de Geología y Geofísica), la Institución Smithsonian, la Universidad de Vanderbilt, la Universidad de Nevada, Reno, la Universidad de Edimburgo, la Universidad de Texas en Austin, Vrije Universiteit Brussels y la Universidad de Oxford, sugiere que casi 200 millones de años antes de que evolucionaran las ballenas gigantes, los reptiles marinos del tamaño de un autobús escolar llamados ictiosaurios pudieron haber estado haciendo migraciones similares para reproducirse y dar a luz juntos con relativa seguridad.

artrópodo Tuzoia

Gracias a la preservación de los tejidos blandos, ahora sabemos cómo era realmente Tuzoia, un artrópodo del Cámbrico

Desde su descubrimiento hace más de 100 años, Tuzoia, un pequeño y extraño artrópodo que nadó cerca del lecho marino durante el período Cámbrico (hace 541 millones a 485,4 millones de años), ha desconcertado a los paleontólogos. Ahora, una nueva mirada a casi una docena de notables fósiles revela detalles sobre esta enigmática criatura y su extraño parecido con un taco, encuentra un nuevo estudio.

Spinosaurus aegyptiacus

El Spinosaurus habría sido demasiado flotante para sumergirse por completo

Los hábitos de caza del Spinosaurus aegyptiacus, el dinosaurio depredador conocido más grande que vagaba por la Tierra, han sido objeto de un intenso debate científico desde que en 2014 se publicaron detalladas descripciones de sus fósiles más completos hasta la fecha.

En ese momento, Spinosaurus fue descrito como un depredador "semiacuático" que merodeaba por la costa de los ríos de la era Cretácica, adentrándose en los bancos fangosos para emboscar a los peces con sus enormes mandíbulas de cocodrilo y sus dientes entrelazados.

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