Fósiles marinos

Fanjingshania renovate

Denominado Fanjingshania, reescribe la historia evolutiva de "de pez a humano"

Los tiburones vivos a menudo se representan como los depredadores ápice del reino marino. Los paleontólogos han podido identificar fósiles de sus ancestros extintos que se remontan a cientos de millones de años, a una época conocida como el período paleozoico. Estos primeros "tiburones", conocidos como acanthodians, estaban erizados de espinas. A diferencia de los tiburones modernos, desarrollaron una "armadura" ósea alrededor de sus aletas emparejadas.

gusano acorazado Wufengella

Denominado Wufengella, pertenece a un grupo de fósiles del Cámbrico

Un equipo internacional de científicos, incluidos los de las Universidades de Bristol y Oxford, y el Museo de Historia Natural, han descubierto que un gusano fosilizado bien conservado que data de hace 518 millones de años se parece al antepasado de tres grupos principales de animales vivos.

Con media pulgada de largo, el gusano fósil, llamado Wufengella y desenterrado en China, era una criatura rechoncha cubierta con una densa matriz de placas superpuestas regularmente en su lomo, perteneciente a un grupo extinto de organismos con caparazón llamados tommotidos.

plesiosaurio Serpentisuchops pfisterae

Nombrado Serpentisuchops pfisterae, usó su largo cuello y su enorme mandíbula para atrapar peces

Hace millones de años, un enorme reptil marino de cuello largo se deslizaba a través de las aguas de una antigua vía marítima en lo que ahora es Wyoming, Estados Unidos, agitando de un lado a otro su serpentino cuello y usando sus mandíbulas parecidas a las de un cocodrilo para atrapar peces y otras pequeñas criaturas marinas.

Typhloesus wellsi

Typhloesus wellsi no tenía columna vertebral, ano, ojos o caparazón

Un par de investigadores, uno de la Universidad de Cambridge y el otro del Museo Real de Ontario, ha encontrado una pista que podría ayudar a ubicar a Typhloesus wellsi, apodado el "pez dorado alienígena", en el árbol de la vida.

En su investigación, Simon Conway Morris y Jean-Bernard Caron describen su estudio de varias muestras de un fósil de 330 millones de años y lo que descubrieron sobre la misteriosa antigua criatura marina.

Ballena mordida por un megalodon

La ballena escapó, pero no ilesa

Hace unos 15 millones de años, en un cálido mar costero que cubría lo que ahora es el sur de Maryland, la superficie del océano estalló repentinamente en una violenta agitación cuando un tiburón del tamaño de un edificio de cinco pisos, el poderoso y enorme megalodon (Otodus megalodon), se lanzó sobre una ballena cerca de la superficie, apretando sus 250 dientes aserrados alrededor de la sección media de la ballena. Cuando la pareja que luchaba salió a la superficie en un sangriento salto, la fuerza del ataque dobló el lomo de la ballena y provocó una violenta fractura por compresión.

arrecife en desierto de Australia

El océano que cubría el desierto de Nullarbor comenzó a secarse hace unos 14 millones de años

La que alguna vez contuvo un gran océano prehistórico, la llanura de Nullarbor en el sur de Australia es un paisaje extraordinario. Ahora, un desierto cubierto de matorrales sobre un lecho rocoso de piedra caliza, es extremadamente plano y casi monótono, y se extiende por más de mil kilómetros.

Pero un nuevo descubrimiento sugiere que la vasta extensión semiárida puede no ser tan monótona como pensábamos.

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