Fósiles marinos

Fósil de primitivo pez revela el origen del desarrollo de los dientes

pez Lophosteus

Relación evolutiva de desarrollo entre los dientes y los dentículos dérmicos

Los dientes y las estructuras duras llamadas dentículos están relacionados evolutivamente y surgen del mismo sistema de desarrollo, según muestra un nuevo estudio publicado hoy en eLife.

Estos hallazgos en fósiles de antiguos peces contradicen las afirmaciones establecidas sobre la diferencia entre las dos estructuras basadas en los tiburones modernos y brindan nuevos conocimientos potenciales sobre los orígenes y el desarrollo de los dientes.

Los dentículos dérmicos son estructuras duras hechas de dentina, la sustancia principal del marfil, y se encuentran en las superficies externas de los animales con columna vertebral (vertebrados). Los dientes son un ejemplo de dentículos, pero algunos animales también los tienen en la piel, como las 'escamas' en forma de dientes de los tiburones. Estos se conocen como dentículos dérmicos.

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'Dragón marino' prehistórico es identificado como una nueva especie

ictiosaurio Thalassodraco etchesi

El Thalassodraco etchesi podría ser una especie de buceador profundo, como los cachalotes

Un misterioso pequeño reptil marino que data de hace 150 millones de años ha sido identificado como una nueva especie que puede haber sido capaz de bucear muy profundamente. El bien conservado espécimen se encontró en un depósito marino profundo del Jurásico tardío a lo largo de la costa del Canal de la Mancha en Dorset, Inglaterra.

Se ha determinado que el reptil acuático es parte del grupo conocido como ictiosaurios, que eran depredadores marinos aerodinámicos del período Jurásico tardío, según la paleontóloga Megan L. Jacobs, candidata a doctorado en geociencias de la Universidad de Baylor.

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La increíble visión de antiguas criaturas marinas impulsó una carrera armamentista evolutiva

reconstrucción del Anomalocaris briggsi

Los radiodontos desarrollaron sofisticados ojos hace más de 500 millones de años

Antiguas criaturas de aguas profundas llamadas radiodontos tenían una increíble visión que probablemente impulsó una carrera armamentista evolutiva según una nueva investigación publicada el miércoles 2 de diciembre.

El estudio internacional, dirigido por el profesor John Paterson del Centro de Investigación de Paleosciencia de la Universidad de Nueva Inglaterra, en colaboración con la Universidad de Adelaida, el Museo de Australia Meridional y el Museo de Historia Natural (Reino Unido), descubrió que los radiodontos desarrollaron sofisticados ojos hace más de 500 millones de años, y algunos se adaptaron a la tenue luz de las aguas profundas.

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Descubren en Tailandia un raro esqueleto de ballena semi-fosilizado

esqueleto de ballena de Bryde en Tailandia

Perfectamente conservado que se cree que tiene entre 3.000 y 5.000 años

Los huesos fueron encontrados a principios de noviembre a unos 12 kilómetros (7,5 millas) de la costa, justo al oeste de Bangkok. Se cree que el esqueleto de 12 m (39 pies) de largo es el de una ballena de Bryde (Balaenoptera brydei).

Los expertos esperan que el hallazgo proporcione "una ventana al pasado", especialmente para la investigación sobre los niveles del mar y la biodiversidad.

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Transición de agua a tierra en los primeros tetrápodos

tetrápodos en el Devonico tardío

Los primeros tetrápodos tenían una combinación única de rasgos funcionales

La transición de agua a tierra es una de las transiciones principales más importantes e inspiradoras en la evolución de los vertebrados. Y la cuestión de cómo y cuándo pasaron del agua a la tierra los tetrápodos ha sido durante mucho tiempo una fuente de asombro y debate científico.

Las primeras ideas postulaban que los charcos de agua que se secaban dejaban a los peces varados en la tierra y que estar fuera del agua proporcionaba la presión selectiva para desarrollar más apéndices en forma de extremidades para caminar de regreso al agua.

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La evidencia de animales más antigua del mundo podría provenir de un organismo muy diferente

esponja

Ciertas moléculas de las algas comunes pueden alterarse mediante procesos geológicos

Los orígenes de la vida, hace unos miles de millones de años, fueron humildes. Organismos unicelulares que se retuercen en el lodo, durante millones y miles de millones de años se desarrollan en plantas multicelulares y, finalmente, en animales.

Pero ha sido difícil descifrar cuándo y cómo ocurrieron estos brotes evolutivos. El material orgánico no necesariamente se conserva bien y, cuando lo hace, no siempre lo identificamos correctamente.

Sin embargo, una nueva investigación nos acerca un poco más a la verdad. Fósiles de hace 635 millones de años que previamente habían sido identificados como de origen animal en realidad podrían haber sido de un organismo muy diferente: algas.

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Tiburón prehistórico ocultaba sus dientes más grandes y afilados

antiguo tiburón que ocultaba los dientes

Una articulación de la mandíbula estaba generalizada en la era Paleozoica

Los primeros tiburones que vivieron hace 300 a 400 millones de años no solo dejaban caer la mandíbula inferior hacia abajo, sino que las giraban hacia afuera al abrir la boca. Esto les permitía sacar lo mejor de sus dientes más grandes, afilados y orientados hacia adentro al atrapar presas, según han demostrado los paleontólogos de las universidades de Zúrich y Chicago utilizando escaneo CT e impresión 3-D.

Muchos tiburones modernos tienen hilera tras hilera de formidables dientes afilados que vuelven a crecer constantemente y se pueden ver fácilmente si sus bocas se abren ligeramente. Pero éste no siempre fue el caso. Los dientes de los antepasados de los actuales peces cartilaginosos (condrictios), que incluyen tiburones, rayas y quimeras, se reemplazaban más lentamente.

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