Fósiles marinos

Descubierta en China especie de depredador marino de 240 millones de años con dientes parecidos a colmillos

notosaurio Brevicaudosaurus jiyangshanensis

El Brevicaudosaurus jiyangshanensis tenía una corta y aplanada cola para nadar en aguas poco profundas

Hace unos 240 millones de años, cuando los reptiles dominaban el océano, un pequeño depredador parecido a un lagarto flotaba cerca del fondo de las orillas en aguas poco profundas, capturando presas con dientes en forma de colmillos. Una cola corta y plana, utilizada para mantener el equilibrio, ayudó a identificarla como una nueva especie.

Los paleontólogos de la Academia China de Científicos y el Museo Canadiense de la Naturaleza han analizado dos esqueletos de una fina capa de piedra caliza en dos canteras en el suroeste de China. Identificaron los esqueletos como notosaurios, reptiles marinos del Triásico con una cabeza pequeña, colmillos, extremidades en forma de aletas, un cuello largo y normalmente una cola aún más larga, probablemente utilizada para la propulsión. Sin embargo, en la nueva especie, la cola es corta y plana.

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Reptiles gigantes prehistóricos tardaron millones de años en mejorar su vuelo

pterosaurios cazando calamares prehistóricos

Los pterosaurios surgieron por primera vez como voladores en el período Triásico Temprano

Los pterodáctilos y otros reptiles alados relacionados que vivían junto a los dinosaurios mejoraron constantemente su capacidad para volar para convertirse en los mortales amos del cielo a lo largo de millones de años.

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature ha demostrado que los pterosaurios, un grupo de criaturas que se convirtieron en los primeros vertebrados voladores de la Tierra, evolucionaron para mejorar su rendimiento de vuelo durante sus 150 millones de años de existencia, antes de que se extinguieran al mismo tiempo que los dinosaurios hace 66 millones de años.

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Descubierto vivero de 24 millones de años para bebés mega tiburones

megalodon Carcharocles angustidens

El Carcharocles angustidens llegaba a medir casi 9 metros y era del mismo linaje que el megalodon

Hace unos 24 millones de años, los bebés tiburones antepasados de la gigantesca bestia llamada megalodon necesitaban un lugar para crecer antes de dirigirse al océano abierto, por lo que nadaron alrededor de un lugar costero repleto de presas fáciles de atrapar: un vivero en lo que ahora es Carolina del Sur, según una nueva investigación.

Hasta ahora, los científicos sabían de solo dos viveros de tiburones fósiles: un vivero de megalodon de 10 millones de años en Panamá y un vivero de gran tiburón blanco de 5 millones de años en Chile.

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Un pterosaurio recién descubierto caminaba por la orilla para alimentarse de crustáceos

Leptostomia begaaensis

Leptostomia begaaensis tenía en tamaño de un pavo

Si hay que creer en la película Jurassic World, los pterosaurios podrían fácilmente atrapar y comer presas de tamaño humano. Sin embargo, una especie recién descubierta del reptil volador prehistórico no habría representado una gran amenaza para nosotros, ya que probablemente se alimentaba más como un moderno correlimos (de la familia de los escolopácidos).

Llamada Leptostomia begaaensis, la criatura del "tamaño de un pavo" vivió durante la época del Cretácico Superior, hace 100,5 a 66 millones de años. Recientemente salió a la luz cuando un equipo de paleontólogos de las universidades británicas de Portsmouth y Bath descubrió en Marruecos una sección fosilizada de su pico superior.

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Nueva especie de terrorífico mosasaurio descubierta en Marruecos

mosasaurio Gavialimimus almaghribensis

Se ha identificado a partir de un cráneo de 1 m de largo y huesos aislados encontrados en una mina de fosfato

La nueva especie de mosasaurio nadó en los océanos hace entre 72 y 66 millones de años (período Cretácico). Científicamente llamado Gavialimimus almaghribensis, tenía un largo y estrecho hocico y dientes entrelazados, similar a los gaviales, parientes de cocodrilos y caimanes.

"Este descubrimiento agrega una capa de claridad a una imagen diversa aparentemente abarrotada de megadepredadores que compiten por comida, espacio y recursos", dijo la autora principal Catie Strong, estudiante del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Alberta.

"Su largo hocico refleja que este mosasaurio probablemente se adaptó a una forma específica de depredación, o partición de nicho, dentro de este ecosistema más grande".

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Nuestros ancestros sin mandíbula que sorbían barro tenían mucha movilidad

osteostracano

Los 'osteostracanos' estaban fuertemente blindados, encerrados en gruesos huesos desde el hocico hasta la cola

Un equipo de investigadores, dirigido por la Universidad de Bristol, ha revelado que nuestros antepasados más antiguos eran ecológicamente diversos, a pesar de carecer de mandíbulas y aletas emparejadas.

Mucho antes de que evolucionaran fuera del agua, nuestros ancestros eran simples criaturas parecidas a peces, pero sin aletas ni mentones, que sobrevivían filtrando los nutrientes de los sedimentos.

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Nuevo estudio revela cómo se repartían el botín los reptiles en los mares antiguos

reptiles mezosoicos

Los océanos mesozoicos fueron únicos en albergar diversos grupos de reptiles

Mientras los dinosaurios gobernaban la tierra en el Mesozoico, los océanos estaban llenos de depredadores como cocodrilos y lagartos gigantes, pero también grupos completamente extintos como los ictiosaurios y plesiosaurios.

Ahora, por primera vez, los investigadores de la Universidad de Bristol han modelado las ecologías cambiantes de estos grandes dragones marinos.

Los océanos mesozoicos fueron únicos en albergar diversos grupos de reptiles fósiles, muchos de ellos de más de 10 metros de largo.

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