Fósiles marinos

El primer organismo en utilizar oxígeno puede haber aparecido sorprendentemente temprano

aparición del oxígeno en la Tierra

¿Qué tan 'grandioso' fue el Gran Evento de Oxidación?

Los primeros organismos que "respiraron" oxígeno, o al menos lo usaron, aparecieron hace 3.100 millones de años, según un nuevo análisis genético de docenas de familias de microbios. El hallazgo es sorprendente porque el Gran Evento de Oxidación, que llenó la atmósfera de la Tierra con el precioso gas, no ocurrió hasta unos 500 millones de años después.

"Quedé muy emocionado de ver este artículo”, dice Patrick Shih, biólogo evolutivo de la Universidad de California (UC), Davis. El advenimiento de proteínas que pueden usar oxígeno, dicen Shih y otros, marca un paso clave en la aparición de microbios aeróbicos, que son aquellos capaces de aprovechar el oxígeno.

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La posición y la órbita de la Tierra provocaron la extinción de antigua vida marina

extinción masiva del Devónico tardío

Los hallazgos tienen importantes implicaciones para los océanos modernos

Las zonas muertas son aguas con poco oxígeno donde muere la mayoría de la vida marina

Antiguas rocas de Tennessee, Estados Unidos, han revelado que la rotación de la Tierra y la órbita alrededor del Sol controlaron el tiempo de las zonas muertas oceánicas en una masiva extinción de la vida marina hace unos 370 millones de años.

Dirigidos por investigadores de la Universidad de Alabama (UA), los hallazgos tienen importantes implicaciones para los océanos modernos. El estudio muestra que el agotamiento de oxígeno en el océano no fue permanente durante la extinción masiva, sino que se produjeron zonas muertas en episodios periódicos regulados por el forzamiento astronómico.

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Los primeros dinosaurios vivieron en islas tropicales

modelo 3D de paleo-islas en Bristol

Pionera reconstrucción del paisaje prehistórico del Reino Unido

Un nuevo estudio que utiliza tecnología punta ha arrojado una luz sorprendente sobre el antiguo hábitat donde algunos de los primeros dinosaurios vagaban por el Reino Unido hace unos 200 millones de años.

La investigación, dirigida por la Universidad de Bristol, examinó cientos de antiguos y nuevos datos, incluida la literatura histórica que describe vívidamente el paisaje como un "paisaje de islas de piedra caliza como los Everglades de Florida", barrido por tormentas lo suficientemente poderosas como para "esparcir guijarros, rodar fragmentos de marga, romper huesos y dientes".

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Un cambio de imagen para un terrorífico reptil marino: el Shonisaurus

Shonisaurus popularis

Se está desarrollando una nueva comprensión de un antiguo leviatán en medio del desierto de Nevada

En medio de Nevada el desierto se eleva desde los restos de un antiguo lecho marino. Fragmentos de amonitas con caparazones en espiral se asoman de los racimos de enebro de Utah. Y en un gran montón fosilífero, los huesos de criaturas marinas gigantes provocan la pregunta de cómo tantos reptiles del tamaño de una ballena llegaron a ser enterrados aquí hace más de 200 millones de años.

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Enorme fósil de antiguo pez descubierto en busca de restos de un dinosaurio volador

fósil de celacanto

Se calcula que el antiguo celacanto podría haber medido cinco metros

Se han descubierto por accidente los restos fosilizados de un pez que creció tan grande como un gran tiburón blanco y el más grande de su tipo jamás encontrado.

El nuevo descubrimiento realizado por científicos de la Universidad de Portsmouth es una especie de los llamados celacantos 'fósiles vivientes' que aún nadan en los mares, sobreviviendo a la extinción que mató a los dinosaurios.

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Científicos ponen mordida a los trilobites

trilobites Redlichia rex

Destaca el poder triturador de conchas de un gran trilobite

Hace cientos de millones de años, los trilobites llenaban los antiguos mares. Ahora, sus icónicos fósiles se extraen de los lechos de esquisto para llenar los estantes de los museos y las tiendas de eBay, símbolos por excelencia del bullicioso período Cámbrico. Incluso hay al menos una sección de un periódico que lleva su nombre.

Pero a pesar de la popularidad de los trilobites después de la extinción, todavía hay mucho que no sabemos sobre sus vidas. Ni siquiera estamos muy seguros de sus dietas: si bien sus resistentes exoesqueletos se fosilizaron fácilmente, las entrañas de las criaturas, que podrían revelar una última comida, son mucho más difíciles de encontrar.

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Misteriosos fósiles magnéticos ofrecen pistas climáticas pasadas

magnetofósiles

Los magnetofósiles son fósiles microscópicos de hierro bacterianos

Hay fósiles, que se encuentran en antiguos sedimentos marinos y están formados por no más de unas pocas nanopartículas magnéticas, que pueden decirnos mucho sobre el clima del pasado, especialmente los episodios de abrupto calentamiento global.

Ahora, investigadores que incluyen a la estudiante de doctorado Courtney Wagner y al profesor asociado Peter Lippert de la Universidad de Utah, han encontrado una manera de recopilar la valiosa información de esos fósiles sin tener que triturar las escasas muestras en un fino polvo.

"Es muy divertido ser parte de un descubrimiento como este, algo que puede ser utilizado por otros investigadores que estudian los magnetofósiles y los intervalos de cambio planetario", dice Wagner. "Este trabajo puede ser utilizado por muchos otros científicos, dentro y fuera de nuestra comunidad especializada. Esto es muy emocionante y gratificante".

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