Fósiles marinos

arrecife en desierto de Australia

El océano que cubría el desierto de Nullarbor comenzó a secarse hace unos 14 millones de años

La que alguna vez contuvo un gran océano prehistórico, la llanura de Nullarbor en el sur de Australia es un paisaje extraordinario. Ahora, un desierto cubierto de matorrales sobre un lecho rocoso de piedra caliza, es extremadamente plano y casi monótono, y se extiende por más de mil kilómetros.

Pero un nuevo descubrimiento sugiere que la vasta extensión semiárida puede no ser tan monótona como pensábamos.

nutria gigante del género Enhydriodon

Con un peso estimado de 200 kg, es la nutria más grande jamás descrita

Los científicos han identificado en Etiopía una nueva especie de nutria extinta hace mucho tiempo que era del tamaño de un león moderno. Con un peso estimado de 200 kilogramos, es la nutria más grande jamás descrita; se habría codeado, y posiblemente competido por la comida, con nuestros ancestros mucho más pequeños cuando vivió junto a ellos hace 3,5 millones a 2,5 millones de años.

Formación Gunflint

Los microorganismos evolucionaron para almacenar nutrientes que podían soportar el estrés ambiental

Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo y cuándo ocurrió la evolución de procariotas a eucariotas. Un equipo de investigación colaborativo de la Universidad de Tohoku y la Universidad de Tokio puede haber proporcionado algunas respuestas después de descubrir nuevos tipos de microfósiles que datan de 1.900 millones de años.

cráneos de mosasaurios y cetáceos

Evolución convergente de la morfología del cráneo entre cetáceos ancestrales y mosasaurios

¿Los primeros ancestros de las ballenas continuaron donde lo dejaron los mosasaurios hace 66 millones de años, después de la extinción de todos los grandes reptiles marinos depredadores?

Un estudio realizado por Rebecca Bennion, estudiante de doctorado del EDDyLab de la Universidad de Lieja (Bélgica), ha investigado las posibles convergencias en morfología y comportamiento que pueden existir entre estos dos grupos de grandes depredadores marinos.

mosasaurio Thalassotitan atrox

Llamado Thalassotitan atrox, gobernaba los océanos hace 66 millones de años

Los investigadores han descubierto en Marruecos un nuevo y enorme mosasaurio, llamado Thalassotitan atrox, que llenó el nicho de un depredador ápice. Con enormes mandíbulas y dientes como los de las orcas, Thalassotitan cazaba otros reptiles marinos: plesiosaurios, tortugas marinas y otros mosasaurios.

A finales del período Cretácico, hace 66 millones de años, los monstruos marinos realmente existían. Mientras los dinosaurios florecían en la tierra, los mares estaban dominados por los mosasaurios, reptiles marinos gigantes.

Saccorhytus coronarius

El Saccorhytus está más estrechamente relacionado con los gusanos pene y los dragones de barro

Una criatura antigua que parece un "Minion enojado" sin ano está más estrechamente relacionada con los gusanos pene y los dragones de barro que con los humanos, sugiere un nuevo estudio.

Saccorhytus coronarius, de 500 millones de años, estuvo vinculado previamente a un grupo de animales llamados deuterostomas que produjeron vertebrados y humanos, lo que sugiere que fue nuestro antepasado más antiguo conocido.

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